Die Athener Bücher erklären den Gefangenen, wie sie den Inhaftierten Lesematerial zur Verfügung stellen

Politik

'Jeder verdient den Zugang zu Bildung'.



Von Becca King

9. Januar 2020
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In einem Haus in Athens, Ohio, ist ein Gemeinschaftsarbeitsbereich von Wand zu Wand mit Regalen voller Bücher ausgekleidet, die darauf warten, von Athens Books an Prisoners, eine Gruppe, die sich für Gefängniskompetenz einsetzt, im Südosten von Ohio, verteilt zu werden. Die Bände sind staubig und beliebt, sorgfältig sortiert und bereit, mit einer inhaftierten Person gepaart zu werden. Bücher über Urban Fiction und Queer Theory, Gebärdensprache, Spiritualität und Homesteading warten darauf, angefordert zu werden.



'Viele der Anfragen, die wir erhalten, kommen von Gefangenen, die kaum oder gar keinen Zugang zu angemessenen Gefängnisbibliotheken oder Bildungsprogrammen haben', sagte Caty Crabb, eine von zwei Hauptorganisatoren des Programms. „Athens Books to Prisoners ist eine Community-basierte, direkte Reaktion auf dieses Problem. Jeder hat Zugang zu Bildung verdient “.



Crabb und ihre Mitarbeiterin Sarah Fick erhalten jeden Monat Hunderte von Briefen, die von inhaftierten Personen geschrieben wurden und um kostenlose Literatur per Post bitten. Fick und Crabb leiten eine Gemeinschaft, die Leistungslücken für vom Staat inhaftierte Menschen schließen will, damit die Menschen während ihrer gesamten Zeit als aus der Gesellschaft entfernte Person weiter lernen, sich informieren und bereichert werden können.

Ihre Botschaft hat eine starke Reaktion der Athener Gemeinschaft ausgelöst, in der viele versuchen, das Leid derer zu lindern, die von ungerechten Systemen der Kriminalisierung marginalisierter Gemeinschaften betroffen sind.



'Wir erkennen die verheerenden Auswirkungen an, die Gefängnis, Polizei und Überwachung auf arme Gemeinschaften, Gemeinschaften der Hautfarbe und andere Zielgruppen haben. Wir hoffen, dass Athens Books to Prisoners als Überlebensprogramm zur Widerstandsfähigkeit dieser Gemeinschaften und zum Kampf gegen den Gefängniskomplex beitragen kann “, schrieb Fick im Online-Journal der Gruppe. 'Wir glauben, dass Bücher die Macht haben, die Isolation und Entmenschlichung des Gefängnissystems zu verringern und das individuelle Wachstum und positive Veränderungen anzuregen.'

'Im Gefängnis bekommt man kaum einen eigenen Körper', sagte Fick. 'Es ist also ein humanisierender Faktor.' Sie beschreibt den Besitz eines Buches als eine Form der Entscheidungsfreiheit und Ermächtigung für Inhaftierte. Zu sehen, wie Menschen sich in der Literatur finden und ausdrücken, inspiriert Fick, die Organisation weiter voranzutreiben.

'Ich habe früher eine Selbsthilfegruppe im Southeast Ohio Regional Jail geleitet', sagte Fick und erklärte, dass das 'Arting, Writing und Journaling' Verbindungen zum Leben erweckt hat, die bis heute in ihrem Herzen bleiben. Durch ihren Gesichtsausdruck spürte sie die Schmerzen der Isolation und des Rückzugs, die durch die Gruppe hinter den Gefängnistüren hallten. Jeder Brief ist eine andere Botschaft von innen und eine weitere Gelegenheit, Licht in eine benachteiligte Umgebung zu bringen.



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Jeden Monat werden bei Athens Books to Prisoners etwa 70 bis 80 Anfragen mit einem Budget von etwa 2.500 US-Dollar pro Jahr beantwortet, die hauptsächlich für das Porto ausgegeben werden. Die Gruppe vermeidet hohe Kosten, indem sie gebrauchte Bücher aus der Community beschafft, von denen viele durch Spenden angeboten werden. Fick sagt, dass die örtliche Bibliothek ein häufiger Spender ist, ebenso wie der New-to-You Thrift Shoppe. Die örtlichen Kirchen haben auch Bücher und Zeitschriften gespendet, und die Studenten spenden oft am Ende der Semester Lehrbücher.

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Fick und Crabb waren 2011 Mitbegründer von Athens Books to Prisoners und erfüllten Aufträge, mit denen die bereits bestehenden Organisationen Cleveland Books to Prisoners und Midwest Books to Prisoners aufgrund der hohen Nachfrage und der geringen Finanzierung zu kämpfen hatten.

'Wir würden ungefähr 40 vorab abgewogene Pakete pro Woche (um das Budget einzuhalten) an eine Reihe von Gefängnissen in ganz Ohio senden', sagte Elizabeth Zunica in einer E-Mail an Teen Vogue über die jetzt geschlossenen Cleveland Books to Prisoners. 'Wir hatten durchweg mehr Briefe, als wir aufnehmen konnten, und hatten daher ein Prioritätssystem, um mehr Menschen (Menschen, die nach ihrem ersten Paket griffen oder seit drei Monaten kein Paket erhalten hatten) und diejenigen, die an schwer erreichbaren Orten waren ( höhere Sicherheitseinrichtungen, Frauengefängnisse “).

'Ich denke, die Gefängnisse selbst haben uns vor die größten Herausforderungen gestellt, aber auch die Organisation rund um die Gefängnisunterstützung ist eine Herausforderung für sich', erklärte Zunica. „Obwohl wir eine erstaunliche Gruppe von Menschen hatten, die dazu beigetragen haben, die Bemühungen über die Jahre hinweg aufrechtzuerhalten, fand ich es schwierig, Freiwillige zu rekrutieren, da Menschen im Gefängnis stigmatisiert waren und das Bewusstsein für den Gefängnis-Industrie-Komplex unter den Menschen, die dies taten, fehlte hatte die Ungerechtigkeit dieses Systems nicht direkt erlebt “.

'Das größte Hindernis ist die Änderung der Gefängnisbeschränkungen', sagte Fick. 'Plötzlich würden alle Bücher aus einem Gefängnis zurückgegeben'. Einige Gefängnisse würden sich gegen gebrauchte Bücher entscheiden, andere dagegen. Fick und Crabb führen eine ständig aktualisierte Liste der Regeln für Buchspenden, die für jedes Gefängnis und Gefängnis in ganz Ohio spezifisch sind.

Das Ohio Reformatory for Women in Marysville beherbergt 2.394 Insassen in Zentral-Ohio. Die Athens Books to Prisoners wurden 2013 mit dem Art Gish Memorial Peacemakers Award und einem Stipendium des Appalachian Peace and Justice Network in Höhe von 500 USD ausgezeichnet, mit dem sie den Betrieb wieder aufnehmen und neue Bücher für die verschiedenen Bibliotheken im Marysville-Gefängnis bereitstellen konnten.

'Früher haben wir Pakete nach Marysville geschickt, aber die Beschränkungen wurden weiter verschärft', sagte Fick im Online-Journal. Zuerst sagten sie, sie könnten nur neue Bücher nehmen, dann untersagten sie Notizbücher, die die einzigen neuen Dinge waren, die wir hatten. Und in jüngerer Zeit haben sie aufgehört, Pakete aus allen Büchern für Häftlingsprojekte in ganz Ohio anzunehmen.

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Für Athens Books to Prisoners war die Organisation rund um die Gefängnisunterstützung der Kern ihrer Entwicklung. Community-Unterstützung auch.

Die Community-Mitglieder Carrie Gibbons und Cusi Gibbons-Ballew, eine Mutter und ein Sohn, haben die Gruppe unterstützt, indem sie kostenlos Lager- und Betriebsräume in ihren Häusern zur Verfügung stellten. Diese Unterstützung war für die Aktion „Athens Books to Prisoners“ von wesentlicher Bedeutung und spiegelt die starke Unterstützung der lokalen Gemeinschaft wider, die die Gruppe stärkt, wenn keine engagierten Partnerschaften bestehen.

'Wir waren wirklich begeistert von der Art und Weise, wie unsere Community-Unterstützung weiter gewachsen ist', schrieb Fick. „In Zeiten, in denen wir kein Porto mehr haben, haben wir einen Tisch vor dem Postamt aufgestellt und die Community-Mitglieder gebeten, mitzuhelfen, indem wir ein Paket zum Versenden mitgenommen haben. Wir waren uns nicht sicher, welche Art von Reaktion wir erwarten sollten, aber meistens wurden wir von Menschen aus allen Gesellschaftsschichten nachdrücklich gelobt.

Die Gruppe wird von der People's Justice League (für die Fick als Direktor und Crabb als Vorstandsmitglied fungiert) gesponsert, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Stärkung der Marginalisierten und den Kampf für Gerechtigkeit in der südöstlichen Appalachenregion von Ohio einsetzt.

Fick sagte, sie bevorzuge es, Häftlingen Bücher direkt zu schenken, wenn dies möglich sei, da dies das persönliche Gefühl von Wert und Zugehörigkeit stärkt. Und viele Buchempfänger haben Fick, Crabb und ihrer Unterstützergemeinschaft großen Dank ausgesprochen, indem sie als Antwort auf ihre Pakete Dankesbriefe geschickt haben.

„Ich habe es genossen zu lesen Hartnäckig: Kunst und Schriften von Frauen im Gefängnis,'Eine Frau schrieb in einem Brief an Fick. 'Ihre Geschichten berührten mich. Sie leisten gute Arbeit und werden sehr geschätzt.

'Ich schreibe, um Ihnen mitzuteilen, wie sehr ich die Bücher, die Sie mir heute geschickt haben, schätze', sagte ein anderer Empfänger. 'So viele Menschen vergessen uns, sobald wir inhaftiert sind. Es macht also einen großen Unterschied, wenn sich jemand daran erinnert, dass wir immer noch Menschen sind.'

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