Auf der B-Liste zu stehen ist nicht immer schlecht

Identität

Was mir die „gescheiterte“ Schauspielkarriere meines Großvaters über das Leben beigebracht hat.



Von Dina Gachman

17. Januar 2020
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Failing Up ist eine Serie darüber, was passiert, wenn wir versagen. Es ist im Moment zum Kotzen, aber nicht jeder Fehler ist eine schlechte Sache. In diesem Beitrag erklärt Dina Gachman, warum es nicht unbedingt schlecht ist, auf der B-Liste zu stehen.



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Hin und wieder wird eine Kreatur aus den 1950er Jahren aufgerufen Das Monster, das die Welt herausforderte kommt im Fernsehen. Es ist ein Schwarz-Weiß-Film über 'gigantische Mollusken-Monster', die Kalifornien angreifen (der Titel beweist, dass Hollywood Kalifornien einst als 'die Welt' betrachtete). Wenn Sie kitschige Monsterfilme nicht lieben, gibt es keinen Grund, sie anzuschauen. Ich schaue aber immer zu. Nicht, weil ich ein Faible für Kreaturen habe, sondern weil mein Großvater einen Charakter namens Deputy Brewer spielt und sein Auftritt, den Sie einfach nicht verpassen werden, ein Muss ist. Das Schauspiel mag nicht episch sein, aber der Aufwand ist Oscar-würdig.



Meine Wahrnehmung von Erfolg wurde durch das sogenannte 'Scheitern' meines Großvaters als Schauspieler bestimmt. Ich habe den größten Teil meines Lebens damit verbracht, diesem überlebensgroßen Typen aus Texarkana, Texas, zuzusehen, wie er seine Hollywood-Träume bis in die Neunziger jagte. Viele hätten aufgegeben und wären bitter geworden und hätten sich darüber beschwert, dass sie besser als ein bisschen Teil eines Films über Riesenmollusken sind. Mein Großvater hat sich jedoch nie beschwert, selbst als er Hollywood verlassen und in das Stahlgeschäft zurück in Texas gehen musste, um seine Familie zu ernähren. Er hat es trotz seiner fortgesetzten Versuche nie groß gemacht. Aber der Grund, warum ich mich auf seinen Mollusken-Monsterfilm einstelle, ist, dass er sich nie von diesen offensichtlichen Fehlern in seiner Leidenschaft beeinflussen lässt.

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Nach seiner kurzen Zeit als Deputy Brewer spielte mein Großvater den County Clerk in einem Film namens Die Rückkehr von Dracula (das klingt wie ein Film über Dracula, der Identitätsdiebstahl begeht), und er war in mehreren Episoden des klassischen Clint Eastwood-Cowboy-Dramas Rohleder. Ich schätze, er hat sich mit Clint Eastwood angefreundet, weil mein Großvater behauptet hat, dass sie gemeinsam Poker gespielt haben, als die Kameras nicht liefen. Als meine Schwestern und ich alt genug waren, um uns darum zu kümmern, wer Clint Eastwood war, verwandelte diese Entdeckung unseren Großvater in einen echten Filmstar in unseren Köpfen. Obwohl er einen berühmten Poker-Freund hat, könnten Außenstehende meinen, mein Großvater sei ein Schauspieler der B-Liste oder sogar der Z-Liste. Jemand, der es vor der Kamera macht, aber kaum. Jemand, dessen schauspielerische Fähigkeiten hinter Meryl Streep oder Clint Eastwood liegen. Jemand, der nach vielen Definitionen ein Versager ist.



Ob gut oder schlecht, ich habe die Leidenschaft meines Großvaters für Filme und das Schreiben geerbt, obwohl mich die Schauspielerei immer erschreckt hat. Die meisten Karrieren erfordern Ausdauer und Leidenschaft, aber das Gewicht der Zurückweisung und des Selbstzweifels, das mit einer Karriere in den Künsten einhergeht, kann Sie zermalmen, wenn Sie die Angst davor, ein Versager zu sein, in Ihren Gedanken dominieren lassen. Als Teenager in Texas, der davon träumt, der nächste Anais Nin oder Toni Morrison zu werden, war meine Vorstellung vom Erfolg ziemlich einfach: Bücher schreiben, Preise gewinnen und als literarisches Genie in die Geschichte eingehen. Das Ende. Auf meinem imaginären Weg zur Größe gab es keine Umwege. Ich bin sicher, mein Großvater hat sich schon in den 1950er Jahren einen ähnlichen Weg vorgestellt. Ich wette, er träumte von einer Karriere, in der das Spielen von Deputy Brewer zu einer saftigen Rolle in einem Tschechow-Stück führen würde und dann vielleicht zu einem Tony oder einem Oscar. Durch das Navigieren meines Großvaters in seiner Karriere ohne Tschechow habe ich schließlich gelernt, dass Erfolg und Misserfolg abhängig von Ihrer Einstellung subjektiv sind und dass Sie auf Ihrem Weg zur Größe für unerwartete Umwege offen sein müssen.

Ich hatte viele unerwartete Umwege auf dem Weg, von seelenverachtenden Zeitarbeitsplätzen (wo ich, anstatt den großen amerikanischen Roman zu schreiben, die Anweisungen für Tylenol und Tampons in eine Online-Apothekendatenbank eintippte) bis hin zu Ablehnungen von jeder Filmschule, die ich hatte angewendet. Unterwegs würde ich mich irgendwann an die Beharrlichkeit meines Großvaters erinnern, mich aus meinem Funk ziehen und es erneut versuchen. Ich bin aus dem Aushilfsjob ausgestiegen und nach einer erneuten Bewerbung in eine großartige Filmschule gekommen. Bevor ich mich jedoch auf den Weg machte, ließ ich mich von meinem Großvater anfeuern und gab mir das Selbstvertrauen, es auch nur zu versuchen.

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Sobald ich meinem Großvater sagte, dass ich schreiben wollte, behandelte er mich wie einen professionellen Kollegen. Bei jeder Familienfeier bat er mich, mich neben ihn zu setzen, damit wir über Geschäfte sprechen konnten, als wäre er ein Hollywood-Mogul und ich wäre sein 17-jähriger Schützling. Er liebte es, mir Karriere-Ratschläge zu geben, und er wollte immer wissen, woran ich gerade arbeite, obwohl ich zu dieser Zeit wahrscheinlich an dramatischen Gedichten über die Flucht aus Texas oder die Liebe zu einem Typen arbeitete, der mich nicht liebte. Bei diesen Geschäftsgesprächen fühlte ich mich immer respektiert, als wäre ich ein reifer, karrierefähiger Mensch und nicht nur ein Kind. So wie so viele Erwachsene jemanden unter 25 Jahren behandeln Sein Mangel an Bitterkeit oder Ego über seine eigene Karriere ist ziemlich erstaunlich. Ich denke, er war so begeistert, seine Leidenschaft im Leben weiter verfolgen zu können, dass sein Status als Schauspieler, Autor oder Produzent der B-Liste ihn nicht in die Phase gebracht hat. Sein Streben nach Ruhm, Auszeichnungen oder sogar einer Vollzeitkarriere brachte nichts, aber es reichte aus, es zu tun (und stundenlang mit mir darüber zu sprechen).



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Als mein Großvater im sehr reifen Alter von 83 Jahren aus dem Stahlgeschäft ausschied, versank er nicht in einen La-Z-Boy und schaute alt zu Rohleder Wiederholungen, sich beklagend, dass er die Karriere von Clint Eastwood gehabt haben sollte. Er zog seine abgelehnten Drehbücher heraus, fand einen Produktionspartner und begann, in Houston Filme zu drehen und zu produzieren. Ja, sie waren super günstig und das Schauspiel war ... interessant. Aber er hat Filme gemacht! Der Typ stand in seinen Achtzigern und Neunzigern 14 Stunden am Tag am Set. Er könnte genauso gut Spielberg gewesen sein, und er war so aufgeregt, seinen Lebenstraum zu verwirklichen. Ich stelle mir vor, er war auch nur aufgeregt, noch am Leben zu sein.

Natürlich gab es während der gesamten Karriere meines Großvaters Ausfallzeiten. Er hatte Momente des Selbstzweifels und der Angst, wie alle anderen auch. Er beschloss nur, sich nicht in ihnen zu suhlen oder sie definieren zu lassen, wer er war und wie er sich über sein Talent fühlte. Es ist klischeehaft und leicht zu sagen Verfolge einfach deine Leidenschaft und alles wird gut! In seiner Geschichte geht es nicht darum. Es geht um einen Mann, der die Haltung von jemandem einnahm, der unglaublich erfolgreich war, auch wenn die Gesellschaft vielleicht nicht zustimmt. War er als Schauspieler ein Versager, weil er die Rechnungen nicht bezahlte oder keine Preise gewann? War er weniger als wegen seiner 'B-Liste'? War er verlegen, weil er von Riesenmollusken in Szene gesetzt wurde? Ich meine, er ist noch sechs Jahrzehnte später im Fernsehen und ich denke, er würde diese Leistung als rasanten Erfolg einstufen.