Ciham Ali Ahmed ist 15 Jahre alt und in einem eritreischen Gefängnis verschwunden. Ich spreche für sie

Politik

Die Autorin Manna Zelealem erklärt den Fall von Ciham Ali Ahmed, ihre Entführung, Inhaftierung und ihr Verschwinden - und warum das alles wichtig ist.

Von Manna Zelealem

15. November 2018
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MICHAEL TEWELDE / AFP / Getty Images
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Im Jahr 2012 wurde der 15-jährige Ciham Ali Ahmed inhaftiert, weil er versucht hatte, die eritreische Grenze zu überschreiten, um einer Politik zu entgehen, nach der junge Menschen in Eritrea im Alter von 18 Jahren zum nationalen Militärdienst verpflichtet sind. Laut Amnesty International befindet sich Ciham, eine in Los Angeles geborene und in Eritrea aufgewachsene US-amerikanische Staatsbürgerin, in Haft ohne Kontakt zur Außenwelt, was bedeutet, dass sie seit mehr als fünf Jahren nicht mehr gesehen oder in Kontakt mit ihr gestanden hat.



Tausende Teenager wie Ciham versuchen, Eritrea leise zu entkommen, bevor sie erwachsen werden. Der erzwungene eritreische Nationaldienst, der 2016 von einer Untersuchungskommission der Vereinten Nationen als „Versklavung“ bezeichnet wurde, dauert oft bis zu einem Jahrzehnt oder länger, obwohl die nationale Anforderung 18 Monate beträgt. Laut Human Rights Watch ist „Missbrauch im (eritreischen) Nationaldienst weit verbreitet und der Hauptgrund, warum jährlich Tausende aus dem Land fliehen ... Wehrpflichtige werden 72-Stunden-Arbeitswochen ausgesetzt, schwere willkürliche Bestrafung, Vergewaltigung durch Kommandeure, wenn sie weiblich sind, und grob unzureichende Lebensmittelrationen. Aufgrund der Unterdrückung der Regierung und des Staatsdienstes in Eritrea sind ungefähr 12% der Bürger aus Eritrea geflohen. Die Ausreise aus dem Land erfordert ein von der Regierung ausgestelltes Ausreisevisum.

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Seit seiner Unabhängigkeitserklärung von Äthiopien im Jahr 1993 steht Eritrea unter der Kontrolle von Präsident Isaias Afwerki. Human Rights Watch berichtet, dass Eritrea 'keine Legislative, keine unabhängige zivilgesellschaftliche Organisation oder Medien und keine unabhängige Justiz hat'. Die Eritreer leben in einem Land mit wenigen Freiheiten - wenn sie gegen die falsche Autoritätsperson sind oder sie einfach nicht respektieren, können sie ohne Anklage, Gerichtsverfahren oder Berufung inhaftiert werden.

„Zwanzig Jahre nach den euphorischen Unabhängigkeitsfeiern ist Eritrea eines der am stärksten unterdrückten, geheimen und unzugänglichen Länder der Welt. Die Regierung hat systematisch willkürliche Festnahmen und Inhaftierungen ohne Anklageerhebung eingesetzt, um jegliche Opposition niederzuschlagen, jegliche Meinungsverschiedenheiten zum Schweigen zu bringen und jeden zu bestrafen, der sich weigert, die von ihr auferlegten repressiven Beschränkungen für das Leben der Menschen einzuhalten. im Jahr 2013.

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Ciham, die Tochter des ehemaligen Informationsministers des Präsidenten, Ali Abdu Ahmed, soll als Strafe für ihren Vater gedient haben, der laut CNN '2012 aus Angst um sein Leben aus dem Land geflohen ist, als die Herrschaft des Präsidenten immer autokratischer wurde'. Ali Abdus Bruder, Saleh Younis, ist der in den USA ansässige Herausgeber einer eritreischen Oppositionsnachrichtenseite. Laut Younis hat die Familie wiederholt versucht, nach Ciham zu gelangen oder von ihrem Aufenthaltsort zu erfahren. Die konsequente Botschaft lautet: Ihr Fall wird vom Präsidenten persönlich behandelt und niemand weiß etwas darüber. Sie ist einfach verschwunden “, sagte Younis im September gegenüber CNN.

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Ciham wird seit mehr als fünf Jahren vermisst, unter Bedingungen, die andere Gefangene als höllisch beschrieben haben: stark überfüllte Gefängniszellen, Mangel an sanitären Einrichtungen, äußerst begrenzte Lebensmittel und Trinkwasser, Ausbreitung von Infektionskrankheiten und sogar willkürliche physische und psychische Probleme sexueller Missbrauch und Folter von Gefängniswärtern.

'Jede Nacht hört man Rufe und Schreie von Menschen, die geschlagen werden', teilte der ehemalige Inhaftierte Kidane Isaac Amnesty International mit. 'Ich erinnere mich, dass ich mit Metallstangen sehr schrecklich geschlagen wurde.'

Es ist leicht, Teile von mir in Ciham zu sehen. Wir kommen aus ähnlichen Kulturen (sie ist Eritreerin, ich bin Äthiopierin und Eritreerin), wir sind beide amerikanische Staatsbürger, und wenn wir uns jemals getroffen hätten, wären wir schnell über unsere gegenseitige Liebe zur Reggae-Musik hinweggekommen, um anderen zu dienen und wie gut sie ist fühlt sich an, jemandem das perfekte Geschenk zu geben. Als Doppelbürger der USA und Eritreas sprach Ciham fließend Englisch und Italienisch, liebte das Schwimmen und Malen und strebte danach, Modedesigner zu werden. Zusammen hätten wir uns über Modemagazine Gedanken gemacht, sie hätte die Entwürfe geprüft und ich hätte die Artikel verschlungen.

Wenn ich nur an Ciham denke und spüre, wie ihr Name von meiner Zunge rollt, ärgere ich mich darüber, dass sie von der Regierung, den Medien und dem Volk der Vereinigten Staaten, einem Land, zu dem auch sie gehört, weitgehend ignoriert wurde .

Als amerikanischer Staatsbürger sollte Ciham die Rechte zuerkannt werden, die uns allen gewährt werden: das Recht auf freie Meinungsäußerung, das Recht auf Leben und Freiheit, das Recht auf ein faires Verfahren. Ciham hat das Recht, von der amerikanischen Regierung um den Zahn und den Nagel gekämpft zu werden, genauso wie die Regierung über die Freilassung zahlloser anderer im Ausland inhaftierter amerikanischer Staatsbürger verhandelt hat. Der Unterschied zwischen Ciham und anderen in Übersee inhaftierten Amerikanern besteht jedoch darin, dass Ciham ihr Leben in Eritrea verbracht hat und sie anscheinend weniger amerikanisch ist. Die Regierung der Vereinigten Staaten ist jedoch allen Bürgern dieses Landes verpflichtet, unabhängig davon, wo sie aufgewachsen sind.

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„In dieser Situation haben junge Menschen, die außerhalb von (Eritrea) leben, die größte Macht. Die Tatsache, dass wir so weit weg sind, gibt uns die Kraft, im Land etwas zu bewirken. Redefreiheit in (Eritrea) gibt es nicht, aber für uns gibt es sie. Wir haben die Macht, Druck auf die eritreische Regierung auszuüben und sicherzustellen, dass die Welt aufpasst, damit sie nicht mit allem davonkommen, was sie unserem Volk antun, erzählt die schwedisch-eritreische Menschenrechtsaktivistin Vanessa Berhe Teen Vogue.

Berhe ist Gründerin und Präsidentin von One Day Seyoum, einer von Jugendlichen geführten Organisation, die sich für die Freilassung aller ungerechtfertigt inhaftierten Eritreer einsetzt, einschließlich ihres Onkels Seyoum, nach dem die Organisation benannt ist. Mit einer Frau, einer zweijährigen Tochter und einem Baby auf dem Weg wurde Seyoum 2001 zu Unrecht inhaftiert, als die eritreische Regierung die Presse schloss und viele Journalisten inhaftierte.

'Er war im (eritreischen) Unabhängigkeitskrieg und wollte keine Kinder haben, weil er sie nicht ohne Vater zurücklassen wollte', sagte Berhe. 'Es ist wirklich traurig zu sehen, dass sein Albtraum wahr wurde, selbst nachdem er sein Leben seinem Land gewidmet hatte.'

Durch den Abbau aller Medien hat sich Eritrea effektiv von der globalen Gemeinschaft isoliert. Dadurch fühlt sich Cihams Geschichte wie ein Geheimnis an, das innerhalb der Grenzen von Eritrea aufbewahrt werden soll, aber es kann nicht sein. Die amerikanische Öffentlichkeit und Regierung können nicht länger mitschuldig sein, da die eritreische Regierung Ciham und unzählige andere wie sie ihrer Menschlichkeit und ihrer Zukunft beraubt.

„Ich dachte wirklich, die Regierung der Vereinigten Staaten würde einen blutigen Mord schreien, aber niemand spricht für sie. Es ist sehr, sehr enttäuschend “, sagte ihr Onkel Younis gegenüber CNN. 'Sie ist Staatsbürgerin der Vereinigten Staaten, aber weil sie in Eritrea aufgewachsen ist und weil ihre Eltern Eritreer sind, ist sie vermutlich nicht ganz Amerikanerin.'

Sie können sich für Ciham Ali Ahmed aussprechen, indem Sie die Petition von Amnesty International unterschreiben, in der ihre Freilassung gefordert wird, oder sich auf One Day Seyoum einlassen.

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