Wie der Zoot-Anzug zum Symbol des Widerstands für die mexikanisch-amerikanische Bevölkerung wurde

Politik

Es ist aus schwarzen Gemeinschaften hervorgegangen und hat letztendlich auch den Braunen geholfen, sich zu wehren.

Katzenfisch auf Okcupid

Von Mariana Viera

21. September 2018
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UND Geschichte ist eine Teen Vogue-Serie, in der wir die Geschichte aufdecken nicht erzählt durch eine weiße, cisheteropatriarchale Linse.



Der namenlose Protagonist in Ralph Ellisons Roman von 1952 Unsichtbarer Mann Lebendige Details, als sie das erste Mal auf einen Zoot-Anzug stießen: »Es war, als hätte ich noch nie so etwas gesehen: Sie gingen langsam, ihre Schultern wiegten sich, und ihre Beine schwangen von den Hüften in Hosen, die von den eng um die Knöchel geschlungenen Manschetten nach oben wuchsen ; Ihre Mäntel sind lang und hüfteng mit viel zu breiten Schultern, als dass sie denen von natürlichen westlichen Männern entsprächen könnten. Knapp zehn Jahre vor der Veröffentlichung des Buches schrieb Ellison einen Artikel für eine kleine Zeitschrift, in dem er den protzigen Anzug als einen Versuch der schwarzen Jugend der Arbeiterklasse neu vorstellte, weiße bürgerliche Vorstellungen von Respektabilität bewusst abzulehnen. Die Klage hat eine lange und berühmte Geschichte, die politische Subversion und gewaltsame Unterdrückung umfasst. Der Zoot-Anzug - ein Anzugstil, der sich aus übertriebenen Schulterpolstern, hoch taillierten Ballonhosen mit Bündchen am Knöchel und langen, glänzenden Uhrenketten zusammensetzt - geht direkt auf schwarze Tanzlokale im New Yorker Stadtteil Harlem in der Mitte des 20. Jahrhunderts zurück. In den 1930er Jahren fanden die Macher die übergroße Passform und die gefesselten Knöchel ideal, um sich auf der Tanzfläche frei zu bewegen. Ein Jahrzehnt später waren schwarze und nicht schwarze Arbeiter im ganzen Land zu sehen, die ein Ensemble trugen, das von der weißen Mittelklasse als bunt, ja sogar als anstößig empfunden wurde. Es war in jeder Hinsicht extravagant, ein bewusster Hinweis und viel mehr als ein modisches Statement.

In der mexikanisch-amerikanischen Gemeinschaft, insbesondere in Los Angeles, wurde es zu einer hyper-sichtbaren Erinnerung an die Gesellschaft und das Los Angeles Police Department, dass trotz der Bemühungen, den mexikanischen Stolz zu befrieden, insbesondere junge Menschen entschlossen blieben, ihre Identität lautstark zu behaupten und selbst Raum zu besetzen Begriffe. Während des Zweiten Weltkriegs wurde der Zoot-Anzug in der weißen Gesellschaft illegal, und der Grund war zweifach: Einerseits herrschte ein Stoffmangel, und Zoot-Anzüge wurden aufgrund der bloßen Beschaffenheit des benötigten Stoffs als unpatriotisch angesehen. und andererseits waren sie eine modische Form des Ungehorsams. Die Klage war eine offene Ablehnung der Moralkodizes, die von scheinheiligen weißen Mittelklasse-Amerikanern propagiert wurden. Sie sahen darin ein Zeichen der Jugendkriminalität und einen Beweis dafür, dass mexikanisch-amerikanische Kinder ohne Aufsicht waren, von denen viele wahrscheinlich entweder im Krieg gedient hatten oder hatten neue Fabrikjobs gerieten außer Kontrolle. Aber für die mexikanisch-amerikanische Jugend war der Anzug die Grundlage einer rebellischen Subkultur, die von Jazzmusik, Swingtanzen, Marihuana-Rauchen und Jive-Slang geprägt war. Der teure Anzug, an den sich Malcolm X in seiner Autobiografie erinnert, war ein Beweis für den Status. Seine Popularität wurde nicht durch den Wunsch, ein politisches Statement abzugeben, beflügelt, sondern durch den sozialen Kontext, in dem es populär wurde, von Natur aus politisch.

Im Jahr 1943 wurde der Zoot Anzug das Brennpunkt eines Frontalangriffs auf die mexikanisch-amerikanische Gemeinde Los Angeles. Die Spannungen zwischen der LAPD- und der Latinx-Community hatten jahrelang zugenommen und ihren Höhepunkt in jenem Sommer erreicht, als weiße amerikanische Seeleute, Soldaten und Marinesoldaten, die in ganz Südkalifornien stationiert waren, mexikanisch-amerikanische und schwarze Gemeinden in Los Angeles stürmten und jeden angriffen und auszogen, der eine trug Zoot-Anzug - auch wenn Sie keinen tragen. Der damals 12-jährige Victor Silva erinnert sich, wie er in einem spanischsprachigen Theater saß, als uniformierte Männer aus einem Lastwagen sprangen und anfingen, Latinx-Kinogänger nach draußen zu ziehen, sie zu schlagen und dann ihre Unterwäsche auszuziehen. Er erinnert sich, dass die LAPD nichts unternommen hat, um sie aufzuhalten. Wenn überhaupt, dann sind sie vor die Lastwagen gefahren, um sie zu eskortieren. 'Es hat mich in diesem Moment mitten in den Kopf getroffen', sagte er Los Angeles Times in einem Interview 2018. 'Sie konnten tun, was sie wollten'. Los Angeles war 10 Tage lang in die Geschichte der Zoot Suit Riots eingetaucht.

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Die ursprüngliche Motivation für die Angriffe wird oft von Historikern bestritten, aber die direkte oder anderweitige Verbindung zum Sleepy Lagoon-Prozess und dem dadurch hervorgerufenen politischen Klima ist klar. Im vergangenen Jahr stand der Tod von Jose Gallardo Diaz im Mittelpunkt eines stark politisierten Prozesses in Los Angeles. Sein Körper wurde in der Nähe eines Schwimmlochs gefunden, das von den Einheimischen als Sleepy Lagoon bezeichnet wurde, ein Ort, der von mexikanisch-amerikanischen Jugendlichen frequentiert wurde. Trotz der Tatsache, dass medizinische Beweise darauf hinwiesen, dass Diaz während seiner Rauschattacke von einem Auto angefahren worden war, führte das LAPD den Tod schnell auf gewalttätige Banden zurück. Zweiundzwanzig mexikanisch-amerikanische Männer wurden anschließend festgenommen und wegen Mordes angeklagt. Bevor der Prozess begann, teilte der sogenannte Experte der Sheriff-Abteilung einem Ausschuss der Großen Jury mit: „Das mexikanische Element hat den Wunsch, ein Messer oder eine tödliche Waffe einzusetzen. Mit anderen Worten, sein Wunsch ist es, Blut zu töten oder zumindest zu lassen. Die Männer wurden schließlich im Jahr 1944 freigelassen, als das Berufungsgericht einstimmig entschied, dass es nicht genügend Beweise gab, um das Schuldspruch aufrechtzuerhalten, und die Verurteilungen aufhob, aber nicht bevor die Streitkräfte der mexikanisch-amerikanischen Bürgerrechtsorganisation The Sleepy Lagoon Defense Committee regneten runter auf die Stadt. Dennoch haben sich das LAPD und die lokalen Medien weiterhin dafür eingesetzt, dass die mexikanisch-amerikanische Gemeinschaft nicht unversehrt bleibt. Die Stadt machte ihre Haltung gegenüber dem Zootanzug deutlich, der für sie sowohl die Galle der mexikanischen Jugend als auch die Gefahr der Kriminalität darstellte.

Und so boten die Angriffe von Militärs auf diese Gemeinden im Jahr 1943 rund um die Uhr die Gelegenheit zu offenkundiger Gewalt gegen Zootanzieher. Während die Polizei die Angriffe möglicherweise nur stillschweigend sanktioniert hat, haben die Medien in Los Angeles sie schamlos befürwortet. Als die Unruhen nachzulassen begannen, wurde die Los Angeles Times In jenem Sommer schrieb er eine Geschichte mit dem Titel: 'Diese Gamin Dandies, die Zoot Suiters, haben von Soldaten, meistens Seeleuten, die vor drei Tagen ihren Unterricht übernommen haben, eine große moralische Lektion gelernt und bleiben nachts zu Hause.'

Schließlich ließ die Begeisterung für Zoot-Anzüge nach, aber nicht ohne einen Platz in der Geschichte als Symbol des Widerstands in einer Zeit der sich verschärfenden rassistischen Spannungen zu beanspruchen.

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