K-Pop Stars EXO überlegen, wie weit sie gekommen sind - und wie weit sie gehen werden

Musik

Wie Chen Teen Vogue erzählt, war dieses Jahr für EXO eine Zeit, über ihre Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft nachzudenken.



Von Emlyn Travis

19. Dezember 2019
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Die Chancen stehen gut, dass Sie die Mitglieder der legendären K-Pop-Gruppe EXO schon einmal gesehen haben, auch wenn Sie es zu diesem Zeitpunkt noch nicht wussten. Ihre musikalischen Fähigkeiten sprechen für sich, aber auch darüber hinaus haben ihre Karrieren im vergangenen Jahr Fernsehen, Mode, Promi-Kultur und mehr übernommen.



Vielleicht haben Sie den 27-jährigen Rapper und Multiinstrumentalisten Chanyeol gesehen, der Zendaya auf der Paris Fashion Week die Hand schüttelte. Oder vielleicht war es der atemberaubende Tänzer und Rapper Kai (25), der den siebten Platz auf der Liste der bestgekleideten Männer des Jahres 2020 der britischen GQ erreichte. Oder die Sängerin und Komponistin Lay (28), die Calvin Kleins erste chinesische Botschafterin weltweit wird. Vielleicht haben Sie Rapper und jüngstes Mitglied Sehun (25) im Detektivprogramm von Netflix gesehen Gehackt, oder erblickte die 28-jährige Leiterin und Sängerin Suho, die als Ehrenbotschafterin des International Film Festival & Awards Macao vom roten Teppich winkte. Dies sind nur einige der Orte und Erinnerungen, die den sprichwörtlichen Pass von EXOs Leben in diesem Jahr prägen.



Musikalisch war es auch für EXO ein ebenso kraftvolles Jahr. Mit zwei Mitgliedern - Xiumin (29) und DO (26) -, die derzeit ihre Wehrpflicht und die Beförderung von Laien in China abschließen, haben die verbleibenden sechs EXO-Mitglieder 2019 ihre eigenen musikalischen Identitäten erkundet. Der Machtsänger Chen (27) veröffentlichte zwei Soloalben, die Liebe und Herzschmerz in reifen, herzerwärmenden Balladen festhalten, während Baekhyuns grooviges Soloalbum Lichter der Stadtbrach mit über 500.000 verkauften Exemplaren den höchsten monatlichen Verkaufsrekord für einen Solokünstler in der Geschichte der südkoreanischen Charts. Sehun und Chanyeol haben sich diesen Sommer für das Debüt von EXO-SC, EXOs Hip-Hop-Sub-Unit, zusammengetan, während Baekhyun und Kai sich zusammengetan haben, um in der SM-Supergruppe SuperM zu 'springen und zu popen'.

Wie Chen erzählt Teen VogueDieses Jahr war für EXO eine Zeit, über ihre Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft nachzudenken, als sie sich wieder vereinten, um ihr sechstes Album zu promoten Obsession.



Es ist der 4. Dezember 2019, und die sechs Mitglieder tragen dicke, wollene, neutral getönte Pullover und Trenchcoats, um sich vor den arktischen Winden in ganz Seoul zu schützen. Es gibt eine warme Kameradschaft in ihren Interaktionen, während sie unter sich lachen und einen Schluck von ihrem Eiskaffee trinken. Die Atmosphäre fühlt sich angenehm und familiär an, geboren aus einem Verständnis der Mentalitäten und Macken des anderen, das im Laufe der Karriere der Gruppe organisch gelernt wurde.

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'Es ist sieben Jahre her, dass wir debütiert haben und wir werden nächstes Jahr acht Jahre schlagen; Das ist eine lange Zeitspanne “, sagt Chen. Sein bescheidenes, ruhiges Auftreten ist ein Balsam für den Rest der Gruppe, der sich an seine nachdenklichen Gedanken klammert. 'Wir haben über unsere vergangene Reise nachgedacht und versucht, Verbesserungen an diesem neuen Album vorzunehmen. Es war eine dankbare und lustige Zeit.

Dieser Wunsch, Grenzen sowohl musikalisch als auch kreativ zu erweitern, ist seit ihrem Debüt im Jahr 2012 der Kern der Identität von EXO. EXO-K und EXO-M, ursprünglich in zwei Gruppen unterteilt, führten EXO ihre gemeinsame Diskografie sowohl in Koreanisch als auch in Mandarin auf Bemühungen, zwei große Musikmärkte gleichzeitig anzusprechen. Die Gruppen kamen 2013 zusammen, um ihr Debütalbum zu veröffentlichen, XOXO, und das im Laufe des Jahres erschienene Repackage des Albums brachte EXOs Popularität mit der funkigen Dance-Pop-Single 'Growl' auf Hochtouren. Seitdem wurde jedes der letzten fünf EXO-Alben allein in Südkorea über eine Million Mal verkauft und erhielt den Titel 'Fünfmillionen Verkäufer'.



Die Gruppe ist nicht nur ein Grundnahrungsmittel in Südkorea, sondern auch auf der ganzen Welt. Von Auftritten vor der Welt bei der Abschlussfeier der Olympischen Winterspiele 2018 bis hin zur ersten K-Pop-Gruppe, deren Gesichter auf den Burj Khalifa in Dubai projiziert wurden, hat EXO mit ihrer Hingabe ihren Namen in die Annalen der Popgeschichte eingetragen gegenüber ihrer Musik, Fans (genannt EXO-L) und einander. Da sie im Laufe der Jahre gereift sind, hat dieses Engagement nicht nachgelassen.

'In unseren frühen Jahren haben wir nur zusammen gespielt, während wir jetzt erwachsen und gereift sind', antwortet Baekhyun. Die Persönlichkeit des Sängers ist heller als sein strahlend weißes Haar und er lebt von den Reaktionen auf die Witze, die er während unseres Chats macht. 'Wir teilen viel darüber, wohin wir im Leben gehen, was wir für das kommende Album tun wollen und wie wir uns als Team näher kommen können, um unsere Teamarbeit zu verbessern.'

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Dieses enge Teamwork zeigte sich in diesem Jahr auf vielfältige Weise. Die Mitglieder haben sich auf Instagram gegenseitig beglückwünscht, wie es Lay für Baekhyuns Solo-Debüt bei Xiumin und Sehun bei Chens Pressekonferenzen für Solo-Alben getan hat, und es sich zum Ziel gesetzt, sich gegenseitig bei jedem Meilenstein zu unterstützen, den sie erreichen, sowohl einzeln als auch als Gruppe. Es stand auch im Mittelpunkt, als die Gruppe ihre fünfte Welttournee antrat. Exo Planet # 5 - Die EXPLORATIONdiesen Juli.

Ein Teil der Entscheidung, auf Tour zu gehen, ist laut Suho, weil es die Fans 'glücklich' macht, was wiederum EXO glücklich macht; Diese wertvolle Zeit mit den Fans war auch einer der Gründe, warum die Gruppe unermüdlich daran arbeitete, ihren neuen Rekord zwischen ihren vollgepackten persönlichen Terminen zu veröffentlichen.

'Seit dem Debüt von EXO haben wir jedes Jahr ein Album veröffentlicht. Wir haben noch nie ein Jahr übersprungen “, antwortet Suho. Mit aufmerksamkeitsstarken rubinroten Haaren hält sich der Anführer mit ruhigem Selbstvertrauen und klassischem Charme. „Obwohl es kein formelles Versprechen war, das wir gemacht haben, war es Tradition, jedes Jahr ein Album zu veröffentlichen, auch wenn das bedeutet, dass wir die Promotion-Periode verkürzen müssen. Alle hatten hektische Termine, aber es ist sehr sinnvoll, das Ende des Jahres mit den Fans zu verbringen.

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Stark verwurzelt in der ständigen Neuerfindung der Gruppe, dem Konzept für Obsession sieht EXO gegen ihre bösen, supermächtigen Doppelgänger X-EXO antreten. Superkräfte waren ein roter Faden, der EXOs Musikvideo-Multiversum seit ihrer Debütsingle 'MAMA' zusammengehalten hat, wobei jedes Mitglied seine eigene Signaturkraft einsetzt, die von Chanyeols Pyrokinese bis zu Kai's Teleportationsfähigkeiten reicht. Wenn X-EXO bereit ist, den Planeten in dem Musikvideo der Gruppe zu zerstören, ist das Ergebnis eine explosive, superheldenhafte Schlägerei zwischen Gut und Böse, die die Zuschauer in ihren Bann zieht.

Vor der Aufnahme des Musikvideos betonte EXO, wie wichtig es ist, dass beide Charaktere eine eigene, kontrastreiche Identität haben. Während EXO verwitterte, gerade geschnürte schwarze Cargohosen und Baskenmützen trug, als wollten sie in den Krieg ziehen, feierte X-EXO ihre Exzentrizität mit edelsteinfarbenen Haarfarben, weißen Wimpern und einzigartig geschnittener Kleidung, die die Lücke zwischen bedrohlich und verführerisch schloss.

'Unser Hauptaugenmerk lag darauf, einen großen Kontrast zu zeichnen. Wir haben uns alle gründlich mit unseren Make-up- und Haarkünstlern unterhalten, um diesen Kontrast fast auf den Punkt zu bringen “, sagt Chanyeol. Er ist so fröhlich wie sein kaugummirosa Haar und zeigt offen seine Gefühle, die sein Gesicht zum Leuchten bringen, wenn er spricht. 'Wir haben versucht, X-EXO sehr dunkel erscheinen zu lassen. EXO hingegen war das gute, gerechte EXO, wie es die Fans in der Vergangenheit gesehen haben. Sie kamen leicht und natürlich '.

'Wie Chanyeol sagte, haben wir gründlich mit dem Make-up-, Haar- und Kostüm-Team gesprochen, damit Sie den Kontrast sofort sehen können', fährt Kai fort. Kai befragt gewissenhaft und nachdenklich die älteren Mitglieder, bevor er antwortet, damit er sie nicht unterbricht. 'Unsere Einstellungen spielen ebenfalls eine Schlüsselrolle, da sie zu der starken visuellen Wirkung beitragen. Da es sich um ein Video handelte, haben wir alle versucht, unsere Leistungen zu überzeugen. X-EXO zeigte etwas, was EXO noch nie zuvor gemacht hatte - etwas Schelmisches.

Bei den Mitgliedern gewinnt X-EXO mit einem Erdrutsch über das Team, das ihnen am besten gefällt.

'X-EXO hatte eine stärkere visuelle Wirkung', erklärt Baekhyun. „Ich persönlich wünsche mir, dass wir den schlichten EXO cooler aussehen lassen. Das wäre richtig gewesen, denn EXO sollte die revolutionäre Armee gegen X-EXO sein! Ich fühle mich wie sie visuell schwächer waren; Ich wünschte, wir hätten mehr Leidenschaft als EXO zum Ausdruck gebracht.

Mit jedem Album veröffentlicht EXO einen kühnen Titeltrack, der das aktuelle K-Pop-Paradigma zerstört, wie den finsteren 'Obsession' - oder den Reggae-EDM-Hybrid-Track 'Ko Ko Bop'. Der Rest der Tracks auf den Alben ermöglicht es EXO normalerweise, neue Genres zu entdecken und sie sich zu eigen zu machen. Diese reichen von Hip-Hop-Dance-Tracks wie 'Ya Ya Ya', die 'You're The One' des 90er-Jahre-Vocal-Trios SWV sampeln. , zu herzschlagenden Balladen wie 'Butterfly Effect'.

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Kais Lieblingstrack auf dem Album ist 'Jekyll', den er vom ersten Moment an geliebt hat. 'Es beginnt wie ein süßer R & B-Song, aber der Refrain verwandelt sich plötzlich in dieses Geschrei, was meiner Meinung nach der Dualität entspricht, die auf dem Album zum Ausdruck kommt', sagt er. 'Ich dachte sofort, dass wir für diesen Song eine ganz andere Art von Performance zeigen könnten - ich kann es kaum erwarten, dies auf der Bühne zu zeigen und den Fans zu zeigen.'

'Ich mag' Obsession 'am meisten', antwortet Sehun. Trotz des Wetters ist er bemüht, an dem Interview teilzunehmen, um seine älteren Mitglieder zu unterstützen. 'Es war gut genug, um den Titelsong zu machen, also ist es mein Favorit.'

Chen wählt den verträumten 'Groove', weil: 'Ich liebe alle anderen Tracks, aber dieses Lied hat mich gefragt, ob ich es schaffen könnte, als ich es zum ersten Mal hörte, weil es ein so anderes Genre war. Während der Aufnahme war es eine Herausforderung, aber ich liebe das Ergebnis. Es ist einer der Songs, denen ich am meisten verbunden bin.

Chanyeol hat sich ebenfalls in 'Jekyll' verliebt, ist aber auch ein Teil des ähnlich eindringlichen Reggae-Tracks 'Trouble'. 'Das Lied wurde großartig; Ich denke, wir haben es ziemlich gut geschafft “, sagt er glücklich.

'Tag für Tag' für mich ', sagt Baekhyun. Während die anderen Mitglieder ihre Favoriten besprachen, tauschte er schweigend Silberringe mit Suho. Er nickt an Chanyeols Brille mit Drahtgeflecht und hebt sie mit dem Gesicht nach hinten. Er schwelgt in dem Gelächter, das er empfängt. Das Lied erinnert mich an eine bestimmte Art von Wetter. Ich mag Lieder, die mich an etwas erinnern - ein Lied mit einem Thema oder einer Geschichte. 'Tag für Tag' macht das für mich '.

'Ich wollte dasselbe sagen', sagt Suho geschockt. Ein schelmisches Grinsen breitet sich auf Baekhyuns Gesicht aus. 'Hör auf', neckt er.

Der Raum wird in unkontrollierbares Lachen gepeitscht, als Suho scherzhaft den Kragen von Baekhyuns Pullover ergreift, als würde er mitten im Interview mit dem anderen Sänger ringen. Suhos falsche Wut lässt Baekhyuns Lächeln nur breiter werden und er stößt ein lautes Geräusch aus ahh, ahh! bevor Suho loslässt.

'Es erinnert mich an Regen'! Suho beschwert sich, aber ein Lächeln huscht auch über sein Gesicht. 'Das liegt daran, dass die Texte das Wort' Regen 'enthalten', witzelt Baekhyun trocken. 'Wähle etwas anderes als' Tag für Tag '', drängt Kai zwischen den Lachen. 'Übermorgen? Zwei Tage nach morgen? Das Lachen verdoppelt sich.

Am Ende wählt Suho 'Baby du bist'. 'Der Song verwendet Bandsounds und ich mag den Sound der Gitarre wirklich', antwortet er, bevor er auf Englisch antwortet: 'Das Intro ist das Beste'! Er lächelt zuversichtlich und zeigt mit einem Daumen nach oben, um seinen Standpunkt weiter zu belegen.

'Das Intro ist dein Teil'! Chen tadelt liebevoll. 'Es ist, weil Sie diesen Part sangen'!

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Der emotionalste Track auf dem Album ist 'Butterfly Effect', ein direkter Rückruf auf den 2013er Song der Gruppe 'Don't Go' (was wörtlich übersetzt 'Butterfly Girl' bedeutet). Das Lied wurde laut Chanyeol ausgewählt, um den Fans für ihre unerschütterliche Unterstützung in den letzten sieben Jahren zu danken.

'Nachdem Sie die verschiedenen Universen betrachtet haben, die in den Alben von EXO abgebildet sind, können Sie eine Verbindung zwischen sehen Obsession und unsere früheren Aufzeichnungen ', sagt Chanyeol. 'In Songs wie' Don't Go 'und' Butterfly Effect 'gibt es Schmetterlinge, die der Red Force (der kanonischen bösen Kraft, die in den Musikvideos von EXO erwähnt wird) widerstehen und EXO schützen. Für uns repräsentieren diese Schmetterlinge unsere Fans, die immer bei uns sind, egal was passiert. Sie sind warum und wie wir existieren.

Er fährt fort: 'Dank unserer Fans sind wir in der Lage, durch ihre Liebe und Unterstützung alle Schwierigkeiten zu überwinden (die wir als Gruppe haben). Dies ist wahrscheinlich eine der größten Botschaften, die wir auf diesem Album veröffentlichen wollten.

Vor ihrem Debüt vor sieben Jahren basierten die Ziele der Mitglieder für die Zukunft stark auf ihrem Traum, gemeinsam zu debütieren. Chanyeol erinnert sich, dass jedes Mitglied, bevor es offiziell als EXO bezeichnet wurde, durch ein gemeinsames Ziel, gute Musik zu kreieren, sowie durch ihre häufigen Diskussionen miteinander verbunden war, während sie trainierten, „für eine sehr lange Zeit zusammenzuarbeiten“.

'Zum Zeitpunkt unseres Debüts hatten wir nichts erreicht und alles lag in der Luft. Wir haben lange darüber gesprochen, zusammenzuarbeiten, die Nummer eins in der Tabelle zu erreichen, Preise zu gewinnen und vieles mehr “, erwidert Kai mit nachdenklichem Ton, als er näher kommt. „Als wir schließlich all diese Ziele erreicht haben, habe ich festgestellt, dass es wichtig ist, Preise zu gewinnen und erfolgreich zu sein, aber was noch wichtiger ist, als Künstler glücklich aufzutreten, ist das, worauf es ankommt. Es gab Zeiten, in denen ich von unseren Verkaufszahlen, unseren Bühnen und etwas Greifbarem besessen war, aber jetzt ist es mein Ziel und mein Traum, ein glücklicher Künstler zu sein und mit dem, was ich tue, zufrieden zu sein.

Am Ende von Kais Antwort bricht EXO zu einem herzlichen Applaus aus. Kai strahlt die Ermutigung mit einem sanften Grinsen schüchtern aus. 'Er ist wie ein Vorgesetzter', neckt Baekhyun. Chanyeol stimmt zu, 'Er ist wie ein CEO'!

Mit Blick auf die Zukunft sind EXOs Ziele für das kommende Jahr nicht die grandiosen, greifbaren Erfolge ihrer Jugend, sondern vielmehr das Versprechen, das sie sich vor all den Jahren gegeben haben: lange Zeit gemeinsam Musik zu machen. 'Ich wünsche allen Mitgliedern Gesundheit und Glück (in der Zukunft)', sagt Chen.

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'Lange alleine auftreten können, lange die Fans treffen können ...', überlegt Kai. 'Das ist das Wichtigste'.

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