Lobbying ist nicht immer schlecht

Politik

In diesem Beitrag spricht Courtney McKinney vom Western Center on Law & Poverty darüber, wie es ist, gegen Hunger zu kämpfen, den Zugang zu erschwinglichem Wohnraum zu verbessern und die Rechte der Arbeitnehmer zu stärken.

Von Courtney McKinney

3. September 2019
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Als Yesenia Jimenez am College war, erlebte sie regelmäßig Ernährungsunsicherheit. Oft ließ sie die Mahlzeiten aus, da sie nicht genug Geld hatte, um in der Schule oder außerhalb des Campus Lebensmittel zu kaufen.



Für Jimenez war das College mit erheblichen Hürden verbunden, von denen viele nur für Studenten der Farbe und für Studenten der ersten Generation gelten, die unter Armut leiden. Aber sie hatte das Glück, dass eine Mentorin auf dem Campus erhebliche Unterstützung bot, wenn sie diese am dringendsten benötigte, was sie sagt, dass Studenten in ihrer Situation oft nicht bekommen. „Ich weiß, dass viele Studenten niemanden haben, an den sie sich wenden können. Es sollte kein „Glück“ sein, dass die Schüler aufhören, Hunger und Unsicherheit zu leiden.

Die Erfahrung von Jimenez ermutigte sie zu Überlegungen, wie sie positive Veränderungen für Menschen in Gemeinschaften wie ihrer eigenen ermöglichen könnte. Während ihres letzten Jahres trat Jimenez der University of California Student Association bei, wo sie begann, sich für eine Änderung der staatlichen Politik einzusetzen. Sie erinnert sich noch an ihren ersten Lobby-Trip ins Capitol.

'Wir haben uns mit einem republikanischen Gesetzgeber getroffen, um über SB 54 (einen Vorschlag) zu sprechen, Kalifornien zu einem Schutzgebiet zu machen', erinnerte sie sich. „Ich war sehr nervös und wollte unbedingt über Einwanderung sprechen, weil es für mich so persönlich ist. Ich war mir nicht sicher, wie die Antwort lauten würde.

Jimenez hatte noch nie zuvor Lobbyarbeit geleistet, und sie war sich nicht sicher, was sie erwarten sollte, als sie in die Kanzlei des Gesetzgebers kam, aber dieser erste Besuch entmystifizierte den Prozess.

'Ich hatte sozusagen eine Vorstellung davon, was Lobbying ist', sagte sie. 'Wir haben in unseren Klassen darüber gesprochen und uns auf die Lobbyarbeit im Bankwesen und in der Bail-Industrie konzentriert, also hatte ich eine negative Einstellung dazu, was Lobbying ist und wer das darf.' Empfangshalle. Aber ich erkannte, dass wir als Studenten und ich als Student der ersten Generation die Gelegenheit haben, unsere Erfahrungen mit den Leuten zu teilen, die Entscheidungen treffen. Ich wusste, dass die Gesetzgeber und ihre Mitarbeiter unsere Beiträge hören wollten, aber es war für mich beeindruckend, wie viele von ihnen hören wollten, was ihre Wähler zu sagen hatten. Dieser erste Besuch gab mir das Gefühl, den Platz für mich zurückzugewinnen. Wir waren Studenten und sagten, dass dies auch unser Raum ist. Es war eine großartige Erfahrung, auch wenn der republikanische Gesetzgeber unseren Empfehlungen nicht zustimmte. “

süße aber hässliche Weihnachtspullover

Die SB 54 ist in diesem Jahr vergangen, aber Jimenez hatte gerade erst angefangen. „Ich hatte die Gelegenheit, mich anderen Lobbybesuchen mit Leuten anzuschließen, die sich mit Jugendgerechtigkeit, Arbeitnehmerrechten und Frauenrechten befassen. Es war eine Ermächtigung, dass sich die Arbeitnehmer für eine gerechtere Behandlung einsetzten. Einige sprachen nur Spanisch, aber sie setzten sich weiterhin für ihre Gemeinden ein. Das war für mich eine enorme Lernmöglichkeit - um zu sehen, dass Sie unabhängig von der verwendeten Sprache die Macht haben, das System zu transformieren.

Bald begann Jimenez, sich gemeinsam mit Lobbyisten gegen Armut wie Jessica Bartholow vom Western Center on Law & Poverty dafür einzusetzen, den Hunger an den Universitäten zu reduzieren. Bartholow litt auch unter Armut und Hunger. Wie Jimenez ist ihre Fürsprache stark in ihrer eigenen Erfahrung verwurzelt.

'Im Gegensatz zu den meisten Lobbyisten im Capitol haben wir keine Verbindung zu Reichtum oder Wahlkampfspenden, und wir werden normalerweise nicht zu hochpreisigen Veranstaltungen eingeladen, bei denen gewählte Amtsträger Zeit haben', sagte Bartholow. „Um einen Gesetzesentwurf oder einen Haushaltsvorschlag zu unterbreiten, müssen wir gute Beziehungen zum Legislativpersonal aufbauen und aufrechterhalten und unsere Integrität in Bezug auf Forschung, Faktenprüfung und Koalitionsbildung sicherstellen. Es ist schwieriger, aber ich würde es für nichts eintauschen. Als Kind und junger Erwachsener erlebte ich Armut, Hunger und Obdachlosigkeit, und ich hatte keinen Zugang zu medizinischer Versorgung. Deshalb weiß ich, wie wichtig unsere Arbeit ist.

Lobbyisten zur Bekämpfung der Armut bauen gute Beziehungen auf, indem sie eine verlässliche Ressource für den Gesetzgeber und seine Mitarbeiter darstellen, was bedeutet, dass sie häufig als Wegbereiter dienen, um die Bedürfnisse der Gemeinde dem Gesetzgeber nahe zu bringen.

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Alexander '(Sasha') Harnden ist ein Anwalt des Wohnungswesens, der sich dafür einsetzt, Rechnungen zu erlassen, um den Mieterschutz zu stärken und den Zugang zu erschwinglichem Wohnraum in ganz Kalifornien zu verbessern. Die Apartment- und Immobilienlobbys sind im Bundesstaat besonders mächtig. Harndens Strategie sieht daher vor, betroffene Bewohner zum Capitol zu bringen, um ihre Erfahrungen zu teilen und Forderungen wohlhabender Interessengruppen auszugleichen.

'Wir vertreten einkommensschwache Gemeinschaften, die in der Krise sind und dringend Hilfe benötigen', sagte Harnden. „Sie sind die Gemeinden, die am meisten in Not sind, aber es fällt ihnen auch am schwersten, gehört zu werden. Die Rechnungen, für die wir uns einsetzen, gehen auf die Bedürfnisse der Bevölkerung ein, werden von unseren Partnern in den örtlichen Gerichtsbarkeiten im ganzen Bundesstaat informiert und basieren auf den Erfahrungen der Bewohner. Eine Schlüsselkomponente unserer Arbeit ist die Einbeziehung ihrer Stimmen und Geschichten, für die wir eintreten. wir versuchen so viel wie möglich, einzelne einwohner dazu zu bringen, im capitol auszusagen und ihre geschichten direkt dem gesetzgeber zu erzählen, der sie vertreten soll. Wir haben nicht viele finanzielle Ressourcen, keinen übermäßigen Einfluss auf die Wahlurne oder den Zugang, den Geldinteressen haben. Unsere Kraft liegt in der Wahrheit der Community-Geschichten. Ich habe gesehen, wie der Gesetzgeber in Tränen ausgebrochen ist und seine Meinung und Stimme geändert hat, nachdem er ein Zeugnis von einem Wähler erhalten hatte. “

Es sind nicht nur die Gesetzgeber selbst, die von den Besuchen der Gemeindemitglieder profitieren, sondern auch ihre Mitarbeiter. Legislative sind oft das Tor zur Abstimmung durch den Gesetzgeber oder zur Entscheidung, ob eine Gesetzesvorlage mitgeführt werden soll oder nicht.

Anthony DiMartino ist der gesetzgebende Direktor für das Mitglied der Versammlung Shirley Weber. In diesem Jahr verfasste Versammlungsmitglied Weber die AB 392, die kürzlich von Gouverneur Gavin Newsom gesetzlich unterzeichnet wurde. Damit ist sie eines der strengsten polizeilichen Gesetze zum Einsatz von Gewalt. 'Wir wussten, dass es Gemeinden hier in Sacramento und darüber hinaus gibt, die wirklich ein solches Gesetz wollen', sagte DiMartino.  »Als Stephon Clark getötet wurde, wussten wir, dass wir etwas tun mussten. Die Gemeinde benutzte ihre Stimme: Marschieren, Stadtratssitzungen besuchen, ins Kapitol kommen - wir mussten etwas unternehmen.

Die Aktion der Gemeinschaft veranlasste Webers Büro, AB 392 weiterzuverfolgen - ein Beispiel dafür, wie Beiträge der Gemeinschaft ein Katalysator für die Gesetzgebung sein können. DiMartino räumt ein, dass ein Besuch im Büro eines Gesetzgebers einschüchternd sein kann, aber dies sollte keine Abschreckung sein, da die effektivste Lobbyarbeit stattfindet, wenn die Menschen selbst sind. 'Seien Sie einfach authentisch, wissen Sie, dass Sie nicht perfekt sein werden, Mitarbeiter sind nicht perfekt, Gesetzgeber sind nicht perfekt - wir sind alle Menschen.'

Es ist nicht immer einfach, Argumente an einem Ort vorzubringen, an dem die Leute Argumente für ihren Lebensunterhalt vorbringen, aber Übung hilft. 'Es gibt Tage, an denen es einschüchternd für mich ist', sagte DiMartino. „Ich gehe in dieses Gebäude und es gibt Tage, an denen ich ein Betrugssyndrom habe. Es gibt Tage, an denen ich eingeschüchtert bin, mit anderen Mitarbeitern und Lobbyisten zu sprechen. Aber darum geht es hier - darum, deine Geschichte zu erzählen. Es ist in Ordnung, wenn Ihre Stimme zittert - in der Tat bringt es mich dazu, noch mehr zuzuhören. Manchmal ist es die leise Stimme, die meine Ohren aufrichtet.

Das Herzstück einer gesunden Demokratie ist das Vertrauen in die Beteiligung der Gemeinschaft. DiMartino ermutigt die Leute, dies zu nutzen: „Viele Leute wissen nicht, dass Sie, wenn Sie das Büro Ihres Mitglieds sehen, direkt eintreten können - Sie müssen nicht einmal anklopfen. Bitten Sie das Mitglied zu sehen; Wenn sie nicht verfügbar sind, werden sich die Mitarbeiter mit Ihnen treffen. Wir werden mit Steuergeldern bezahlt, um unseren Wählern zu dienen.

Unsere Gesetze, Richtlinien und Regierungen sollen uns alle unterstützen. Wenn Menschen ihre Macht einsetzen, um sich für Gesetzgeber einzusetzen, kommt dies nicht nur dem Einzelnen zugute, sondern schafft auch einen Welleneffekt, von dem unzählige Gemeinden profitieren.

Durch die Teilnahme lernte Jimenez, die Macht ihrer Präsenz in politischen Räumen zu nutzen - und sie hat keine Pläne, sich in naher Zukunft zurückzuziehen.

„Jetzt habe ich ein tieferes Verständnis dafür, dass ich Platz beanspruchen sollte, da diese Probleme mich und meine Gemeinden direkt betreffen. Ich finde es toll, was Toni Morrison gesagt hat: „Wenn du frei bist, musst du jemanden befreien. Wenn Sie etwas Macht haben, besteht Ihre Aufgabe darin, andere zu befähigen. & # X27 ';

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