März für unser Leben Geschäftsführer Alexis Confer: Ein Gespräch mit Teen Vogue

Politik

März für unser Leben Exekutivdirektor Alexis Confer: Ein Gespräch mit Teen Vogue

Der erste geschäftsführende Direktor von March For Our Lives spricht darüber, wohin die Jugendgewaltbewegung steuert.



Von Sarah Emily Baum

9. Januar 2020
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Emilee McGovern
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Am 8. Januar gab March For Our Lives bekannt, dass Alexis Confer, ein Absolvent von Everytown for Gun Safety, der sowohl für Obamas Kampagne 2012 als auch für das Büro des New Yorker Bürgermeisters Bill De Blasio als erster Exekutivdirektor tätig war.



Dies ist ein wichtiger Schritt für die von Studenten geleitete Gruppe zur Verhütung von Waffengewalt. March For Our Lives ist in vielerlei Hinsicht noch eine junge Organisation - ihre Gründer waren Studenten, die meisten Mitglieder sind Studenten, und obwohl die Organisation bereits zu einem festen Bestandteil der amerikanischen Bewegung zur Verhütung von Waffengewalt geworden ist, wurde sie erst vor zwei Jahren gegründet Nach den Schüssen zum Valentinstag 2018 in Parkland, Florida, bei denen 17 Menschen starben.



Trotz seiner relativ jungen Ankunft in der amerikanischen politischen Szene, insbesondere im Vergleich zu Riesen mit besonderem Interesse wie der National Rifle Association, reift March For Our Lives. Es ist über ein paar Highschool-Kids hinaus gewachsen, die in den Kellerräumen ihrer Freunde telefonieren. es ist jenseits seiner Gründungsschüler an der Marjory Stoneman Douglas High School gewachsen; Es ist über ein einzigartiges Ereignis hinaus gewachsen, das am 24. März 2018 Hunderte von Schwesternmärschen rund um den Globus mobilisiert hat.

Heute, am 300. März für unser Leben, arbeiten die Kapitel zusammen, um auf lokaler Ebene Veränderungen herbeizuführen, da der nationale Zweig sich mit der Strategieplanung, der nationalen Organisation und natürlich der Einflussnahme auf den föderalen Gesetzgeber befasst. Im vergangenen Sommer haben nationale Organisatoren den Friedensplan vorgestellt, der die Politik zur Verhütung von Waffengewalt in Amerika radikal verändern soll.



March For Our Lives hat auch eine formelle Infrastruktur eingerichtet, die Einzelpersonen und landesweite Fraktionen in die Dachorganisation einbringt und staatliche Gremien und regionale Direktoren ernennt. Hier kommen Leute wie Alexis Confer ins Spiel. March For Our Lives baut weiterhin eine bedeutende Infrastruktur innerhalb der Gruppe auf und hofft, sich selbst und seine Fähigkeit, Veränderungen bis 2020 und darüber hinaus durchzusetzen, aufrechtzuerhalten.

Teen Vogue rief Confer an, um zu besprechen, was sie zu Tisch bringt - und was ihre Rolle für die Zukunft von March For Our Lives bedeutet.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet.



Teen Vogue: Welche beruflichen oder sonstigen Erfahrungen haben Sie auf diesen Job vorbereitet?

Alexis Confer: Ich engagierte mich aktiv im öffentlichen Dienst an meiner eigenen High School und ging dann aufs College, um für die Antikriegsbewegung, die Rechte der Frauen und die Rechte des LGBTQ zu protestieren. Es liegt sehr viel in meiner DNA.

Ich bewege mich mehr in Richtung meiner eigentlichen Karriere - ich wusste, dass ich mich auf eine Karriere im öffentlichen Dienst konzentrieren wollte. Ich habe an verschiedenen themen- und wahlbezogenen Kampagnen gearbeitet. Ich habe die größte städtische Feldoperation für die Obama-Kampagne 2012 von Philadelphia aus durchgeführt. Ich hatte auch das Glück, der erste nationale Field Director für Everytown for Gun Safety zu sein. Mit dem Büro des New Yorker Bürgermeisters habe ich mich intensiv mit der fortschrittlichen Politik befasst, die Bürgermeister De Blasio aufgestellt hat, wie zum Beispiel den Erhalt eines kostenlosen ganztägigen Pre-K für Kinder in der ganzen Stadt.

Für all diese Arten von Jobs gibt es Koalitionsbildung. Für mich war die Arbeit mit jungen Aktivisten immer am erfüllendsten. Junge Aktivisten haben eine so starke Stimme, wenn es darum geht, den Fokus zu bestimmen, auf den sich alle Generationen konzentrieren sollten.

FERNSEHER: Was bedeutet die Rolle des Exekutivdirektors für diejenigen außerhalb der Welt des Aktivismus und der gemeinnützigen Arbeit?

AC: Wir haben diesen unglaublichen Schwung gesehen, den Studentenaktivisten im März für unser Leben haben, und es gibt immer noch diesen Hunger und diesen Drang nach mehr. Die Menschen freuen sich auf 2020 und sie haben das Gefühl, dass es nach 2020 noch etwas gibt, das wir mobilisieren müssen.

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Aber du brauchst Struktur. Diese nächste Phase der Organisation wird der Nachhaltigkeit ein Bein geben, unser Kapitelnetzwerk ausbauen, unsere Organisationsmodelle verbessern und sicherstellen, dass die Jugendstimme vorne und im Mittelpunkt bleibt. Ich hoffe, ich kann dazu beitragen, Unterstützung und Infrastruktur in der gesamten Organisation zu schaffen, damit wir größer und besser werden und mehr junge Menschen in ganz Amerika erreichen können.

Meine Rolle wird alles von der Verwaltung unserer strategischen Planung bis zur Festlegung unserer Ziele sein. Ich werde mit unserem Vorstand zusammenarbeiten, mit Studentenführern im ganzen Land und Gruppenleitern, um herauszufinden, was in einem bestimmten Jahr am überzeugendsten ist. Es geht darum zu sehen, was Jugendaktivisten in den nächsten ein bis fünf Jahren tun wollen, und ihnen dabei zu helfen, das zu bekommen, was sie tatsächlich umsetzen müssen (Änderungen in der Prävention von Waffengewalt).

FERNSEHER: Welche Änderungen können Mitglieder von staatlichen und lokalen Kapiteln sehen, wenn Sie den Job starten?

AC: Ich hoffe, dass die Kapitel noch mehr Ressourcen haben und ihre Fragen beantworten. Das Hauptquartier soll nicht der Entscheider aller Dinge sein. Es soll nur das Schiff steuern, um Aktivisten die besten Gelegenheiten zum Erfolg zu bieten.

Ich möchte auch, dass jeder das Gefühl hat, Teil von etwas zu sein, das größer ist als wir. Es gibt diese Frage der Bewegungsidentität - ich möchte, dass jeder das Gefühl hat, zusammen zu sein, dass wir Best Practices in verschiedenen Staaten austauschen können, dass ein Staat mit einem anderen darüber sprechen kann, was funktioniert und was nicht. Es gibt bereits eine starke Basis für Aktivismus und Beinarbeit, bevor ich hier ankam. Ich bin nur hier, um es stabiler zu machen und um uns die beste Chance zu geben, den Unterschied zu machen, den junge Leute machen wollen.

FERNSEHER: Waffengewalt ist ein Querschnittsthema. Es wirkt sich überproportional auf Mitglieder von Randgruppen und Farbgemeinschaften aus. Was hoffen Sie in Ihrer Eigenschaft als Executive Director zu tun, um Vielfalt und Inklusion innerhalb von March For Our Lives zu fördern?

AC: Darüber reden wir sehr aktiv. Ich denke, March For Our Lives möchte noch weiter gehen als jede andere nationale Organisation zur Verhütung von Waffengewalt zuvor, um die Arbeit von Aktivisten herauszustellen, die in Gemeinschaften leben, die täglich Waffengewalt erfahren.

Wir haben aktive Schritte unternommen, um verschiedene junge Führungskräfte aus Städten zu gewinnen, die häufiger von Waffengewalt betroffen sind. Wir eröffnen Gespräche, die die Menschen dazu bringen sollen, sich nicht nur in Bezug auf die Einbeziehung von Vielfalt, sondern auch in Bezug auf implizite Voreingenommenheit weiter zu entwickeln. Wir denken darüber nach, nicht nur unsere jungen und professionellen Mitarbeiter zu schulen, sondern auch unsere Führung und unseren Vorstand für das Land und für alle möglichen Traumata zu nutzen. Das Trauma eines Massenschießens ist schrecklich, und das Trauma eines jeden Tages, in dem Ihre Gemeinde von Waffengewalt heimgesucht wird, ist ebenfalls schrecklich.

Wir möchten sichere Räume für die Menschen schaffen, in denen sie über die sozioökonomischen Strukturen sprechen können, die dazu beitragen, einen bedeutungsvollen Dialog mit den Jugendführern zu führen und herauszufinden, wie dies auf lokaler Ebene für Gruppen zur Verhütung von Waffengewalt getan werden kann. Dies ist eine unserer obersten politischen Prioritäten.

FERNSEHER: Waffengewalt ist ein Problem der öffentlichen Gesundheit, aber auch ein politisches. Welchen Rahmen würden Sie verwenden, um den Kampf von March For Our Lives für die Prävention von Waffengewalt zu kontextualisieren?

Star Wars Präsidentschaftskandidaten

AC: Ich denke, leider haben die Politiker dies zu einem politischen Thema gemacht.

Die Mehrheit der Amerikaner ist der Meinung, wir sollten in unserem Land vernünftige Waffenüberprüfungen durchführen. Die Mehrheit der Amerikaner wünscht sich eine sichere Schule für ihre Kinder. Wenn Politiker es zu einem politischen Thema machen, frustriert es mich. Dies ist etwas, mit dem Familien jeden Tag konfrontiert sind, wenn sie geliebte Personen beerdigen. Die Statistiken zeigen, dass junge Menschen überproportional getötet werden.

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Während ich denke, dass es ein politisches Thema ist, wünschte ich mir, dass es in diesem Land einen ernsthafteren Dialog darüber geben würde, wie die meisten Amerikaner an eine Waffenreform mit gesundem Menschenverstand glauben. Selbst die Mehrheit der NRA-Mitglieder ist sich einig, dass wir eine vernünftige Waffenreform haben sollten, aber die Führung der NRA wird weiterhin von der Waffenlobby übernommen. Wir haben also eine Situation, in der das Geld mit all dem infundiert ist, und das macht es politisch.

Kinder sind wichtiger als Waffen. Ich hoffe, dass gewählte Führer diesen Schrei beherzigen und sowohl auf Bundes- als auch auf lokaler Ebene Gesetze verabschieden.

FERNSEHER: Wie wollen Sie als Erwachsener, der einen Raum für junge Menschen betritt, Ihr Fachwissen einbringen, ohne die von Jugendlichen geleitete Umgebung der Organisation zu beeinträchtigen??

AC: Die Belegschaft, in die ich hineingehe, ist 22 und älter. Zum Glück werde ich eine stark von Jugendlichen geleitete Belegschaft haben, die mich in Schach hält. Ich habe mich aber auch immer als jemanden gesehen, der Menschen zusammenbringt. Für mich bedeutet das, so viel Vielfalt wie möglich zu haben, so viele Jugendstimmen wie möglich, und das treibt unser Teamethos und unsere Kultur an.

Ich werde am Anfang viel zuhören. Es gibt Zeiten, in denen du von vorne und von hinten führst und dabei hilfst, Hindernisse den Hügel hinaufzuschieben. Ich muss zuhören und offen sein, aber auch, wo ich kann, Erfahrungen austauschen, die den Kern dessen wiedergeben, was unsere Jugendmitarbeiter tun wollen, und die Erfahrungen aus einer längeren Karriere nutzen, um das Ziel zu erreichen erreichen wollen.

Es ist ein Dialog. Ich hoffe, wir können beide positiv voneinander beeinflusst werden. Executive Directors sind gegenüber dem Board of Directors rechenschaftspflichtig. Ein Großteil unseres Boards besteht aus Studenten - sie sind meine Chefs.

FERNSEHER: Die Wahlen 2020 werden für jede Fraktion ein großes Jahr, insbesondere aber für March For Our Lives. Es ist die erste Präsidentschaftswahl seit Gründung der Organisation. Was bedeutet das für seine Mission und seine Ziele?

AC: Ich denke, 2020 bietet jungen Menschen in der amerikanischen Geschichte eine große Gelegenheit, sich zu äußern. Ich habe bereits an Präsidentschaftswahlen mitgearbeitet. Das Wichtigste in einem Wahljahr ist, dass die Leute die Fakten kennen und wissen, dass es eine wichtige Zeit ist, sich zu engagieren, an der Erweiterung unserer Kapitel zu arbeiten und sie zu mobilisieren lautstark, offen und präsent zu sein. Es ist eine Zeit, in der Sie Ihre Stimme auf wirklich bedeutungsvolle Weise Gehör verschaffen können.

FERNSEHER: Wie hoffen Sie schließlich, dass das Basiselement, das es ins Leben gerufen hat, in dem Maße erhalten bleibt, wie das Unternehmen heranreift und wächst?

AC: Alles geschieht auf der Basis. Politik ist lokal. Die Menschen kümmern sich um ihre Familien, ihre Schulen. Wir werden nicht gewinnen, wenn wir diesen wahren Zugang zu Gemeinden und Schulen in ganz Amerika nicht aufrechterhalten können. Der Großteil unserer Strategie konzentriert sich auf den Aufbau von Basiskapiteln. Es ist unser Fokus als Organisation.

Wenn Ihnen jemand Ratschläge zum Aufbau eines Kapitels in Atlanta gibt, weil er aus Atlanta stammt, ist das weitaus wichtiger als jede institutionelle Forschung. Mein Ziel ist es sicherzustellen, dass Augen, Ohren, Herzen und Stiefel am Boden sind.

FERNSEHER: Irgendwelche anderen abschließenden Gedanken?

AC: Das Letzte, was ich sagen würde, ist, dass wir alle wollen Teen VogueLeserstimmen zu hören. Dies ist ein Aufruf zum Handeln - auch wenn es nicht bis März für unsere Leben geht, was wir uns wünschen würden, obliegt es der Jugend Amerikas, sich zu bilden und sich zu engagieren. Ich hoffe, die Menschen fühlen sich inspiriert und gestärkt, weil wir Sie brauchen. Dein Land braucht dich.

Anmerkung des Herausgebers: Der Autor dieses Stücks arbeitete zuvor mit dem New Jersey-Kapitel von March For Our Lives.

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