Treffen Sie die jungen Aktivisten, die mit Lobbying und Gruppenumarmungen gegen Chicagos Waffengewalt vorgehen

Politik

In einer Stadt, in der die Sicherheit nicht gleichermaßen spürbar ist, schafft GoodKids MadCity einen Raum, in dem sich junge Menschen „frei fühlen“ und nicht darauf warten können, dass Erwachsene handeln.

Von Kim Bellware

3. September 2019
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Tonika Johnson für The Trace
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Diese Geschichte wird in Zusammenarbeit mit The Trace veröffentlicht, einem gemeinnützigen Newsroom, der sich mit Waffengewalt befasst.

An einem warmen Freitagabend versammeln sich in Bronzeville, einem Viertel an der South Side Chicagos, eine Gruppe junger Leute in einem eleganten Lagerhaus, um sich auf die Tagesordnung des Abends zu konzentrieren: 'Was können wir für die Shortys tun?'

Es ist das wöchentliche Treffen von GoodKids MadCity, einer eineinhalb Jahre alten Gruppe gegen Waffengewalt, die vollständig von schwarz-braunen Jugendlichen aus dem Süden und Westen angeführt wird. In Chicago sind es die Gemeinden, die die Kosten für die hohe Rate an Waffengewalt in der Stadt überproportional tragen. Im vergangenen Jahr gab es in Stadtvierteln wie Englewood und North Lawndale viermal so viele Morde wie im Durchschnitt der Stadt. In Austin waren es mehr als siebeneinhalb. Diese Stadtteile haben auch die wenigsten Ressourcen, um die Ursachen von Schießereien und ihre Folgen zu behandeln.

Es ist vielleicht eine Frage, die Erwachsene beantworten sollten, um herauszufinden, was getan werden kann, um die Sicherheit von Kindern zu gewährleisten. Die Mitglieder des GKMC reichen von jungen Teenagern bis Mitte 20 - in einigen Fällen auch von Kindern. Aber die im Raum versammelten Jugendlichen warten nicht darauf, dass Erwachsene handeln. Sie haben Freunde und Familienmitglieder durch Waffengewalt verloren. Einige sind selbst Schussüberlebende. Sie taten weh, und ihre Gemeinschaften taten weh, und obwohl sie niemand um Führung bat, hat auch niemand ausreichende Lösungen gefunden.

Also kommen sie mit ihren eigenen. Das GKMC wurde im Anschluss an die Schießerei in Parkland, Florida, im April 2018 gegründet und zählt mittlerweile rund 50 Mitglieder, die sich für die Unterstützung von Jugendlichen einsetzen, die von Schießereien betroffen sind, während sie sich für Maßnahmen einsetzen, die sich an soziale Treiber von Gewalt wenden.

Die Gruppe trifft sich jede Woche, um Veranstaltungen und politische Aktivitäten zu planen und sich auszutauschen.

Tonika Johnson für The Trace

Auf dem heutigen Meeting-Programm: Planen Sie die monatliche Open-Mic-Nacht der Gruppe, suchen Sie nach Orten für das nächste 'Feed the Block' -Event, um mehr Essen an hungrige Nachbarn zu verteilen, und wählen Sie zwischen einem Sportturnier oder einem Lagerfeuer für die jüngeren Kinder. Sie sind nicht viel älter als die Kinder, die sie ansprechen, damit sie wissen, was beliebt sein wird. Wenn es das Lagerfeuer sein wird, sollte es definitiv S'Mores geben.

Zusätzlich zu ihren regelmäßigen Veranstaltungen zur Schaffung einer sicheren, kostenlosen Erholung und Gemeinschaft für junge Kinder engagiert sich das GKMC auch für mehr politische Aktivitäten. Die Gruppe war Mitveranstalter eines Alderman-Forums bei den diesjährigen Kommunalwahlen. Es ist auch ein Protest gegen den Plan der Stadt, 95 Millionen Dollar für eine neue Polizeiakademie auszugeben. Das Geld sollte stattdessen in Programme für psychische Gesundheit investiert werden.

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Das Hauptziel der Gruppe ist es jedoch, wie ein Mitglied sagt, 'Raum für die Freiheit junger Menschen zu schaffen'.

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Wenn Sie ein schwarzer oder brauner Jugendlicher in Chicago sind, insbesondere wenn Sie sich mit einer noch weiter ausgegrenzten Gruppe identifizieren, wie behinderten oder queeren Menschen, kann die Freiheit schwer fassbar und ihre Suche anstrengend sein. In GKMCs Raum kann ein Teenager mit Babygesicht in einen fröhlichen Tanz einbrechen, als würde niemand zuschauen und sich nicht schämen - obwohl tatsächlich jeder zuschaut.

Die heute Abend versammelten Mitglieder tragen Leggings, Jeans und T-Shirts mit Sprüchen wie „BLACK: No Cream, no Sugar“ (Schwarz: Keine Sahne, kein Zucker). Sie sind mit Brille, blauhaarig und geflochten. Sie sitzen in einem weiten Kreis. Eine riesige Tüte mit sauren Süßigkeiten macht die Runde. An der Oberfläche sieht es so aus, als ob eine Gruppe junger Leute ungezwungen rumhängt - aber sie führen Meetings besser durch als die meisten Erwachsenen.

Offiziell ist GKMC führerlos, obwohl der 38-jährige Aktivist Kofi Ademola, der zuvor für Black Lives Matter Chicago gearbeitet hat, als erwachsener Mentor fungiert. Entscheidungen werden demokratisch getroffen; Wenn ein Mitglied eine gute Nachricht oder eine positive Idee mitteilt, ist die Gruppe sofort einverstanden. Wenn jemand zugibt, seine Verpflichtung nicht eingehalten zu haben, macht er mit und bittet darum, zur Rechenschaft gezogen zu werden. Die Gruppe reagiert, indem sie die Art und Weise einschätzt, wie sie unterstützender hätte sein können. Auch wenn sich Kollegen vermasseln und ärgern, geht nie etwas in einen Dissidenten über.

Dass die Stimmung sorglos und sogar fröhlich ist, ist ein Beweis für die Widerstandsfähigkeit der beteiligten Jugendlichen. Jeder von ihnen war von Waffengewalt betroffen, und ihre Erfahrungen sind für ihre Arbeit von Bedeutung.

Der 20-jährige Chyann McQueen berichtete, wie es ist, im Nebel der PTBS zu leben. McQueen erinnerte sich, 2015 in ein Restaurant in der Nachbarschaft gelaufen zu sein, nachdem er auf der Straße einen Freund, Demetrius, getroffen hatte. Noch im Restaurant sah sie vorbeifliegende Polizeiautos. Als sie nach draußen ging, kamen ihre Freunde weinend die Straße hoch und sagten, Demetrius sei erschossen worden.

„Ich hatte eine Erfahrung außerhalb des Körpers, weil ich ihn buchstäblich gerade gesehen habe. Ich habe ihn nur umarmt “, sagte McQueen. In der Folge litt sie unter Stress und Depressionen. Sie war beeindruckt von der Tatsache, dass der Tod ihrer Freundin und der Tod bei den folgenden Schießereien allesamt mit Gewehren zu bewerkstelligen waren. 'Das waren keine natürlichen Todesfälle.'

Paris Brown, dessen Freunde ihn 'Baum' nennen, spricht offen über die Angst und Paranoia, die schießende Überlebende verzehren. Brown wurde mit 18 Jahren erschossen und gelähmt. Nach der Schießerei dachte er überall an den Tod.

'Es war tief. Es war eine Erkenntnis, dass ich sterben werde. Als Jugendlicher denkt man das normalerweise nicht. Aber nachdem du fast gestorben bist, aber nicht? Das ist das Einzige, woran du denkst. Du bist wie 'fck, ich werde tatsächlich eines Tages sterben. Ich weiß, dass ich sterben werde, weil es fast passiert ist “, sagte Brown.

„Dann merkt man, dass jemand ... wenn er das möchte, kann er mir gegen meinen Willen das Leben nehmen. Das ist kein gutes Gefühl.

Nachdem er 14 Freunde an Waffen verloren hatte - sieben, sagt er, in nur drei Jahren -, begann Brown, andere Jugendliche zu betreuen, die durch Waffengewalt gelähmt waren. Dies führte schließlich dazu, dass er zu GKMC kam. Mit seinen 25 Jahren ist er eines der ältesten Mitglieder.

Mit 19 Jahren ist Taylore Norwood nicht weit von Kindern im schulpflichtigen Alter in ihrer Nachbarschaft entfernt. Ihre Mutter ist Grundschulleiterin. Sie versteht, dass einige Kinder in Amerika Angst haben, in ihren Klassenzimmern erschossen zu werden, während Schüler in ihrer Gemeinde Angst haben, erschossen zu werden, bevor sie überhaupt zur Schule kommen oder nachdem sie gegangen sind.

„Waffengewalt sieht nicht nur nach Massenerschießungen aus. Es sieht so aus, als könnten Kinder zu normalen Zeiten nicht zur Schule gehen. Es sieht so aus, als könnten sie nicht nach draußen gehen und spielen “, sagte Norwood. „Kinder wissen nicht, ob sie in Sicherheit sind. Sie haben Angst um ihr Leben.

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Ein zentraler Grundsatz von GoodKid MadCity ist die Unterstützung seiner Mitglieder, die jeweils von Waffengewalt betroffen sind.

Tonika Johnson für The Trace

Der Name Good Kids, Mad City, so Norwood, soll die Tatsache bekräftigen, dass sich die Gruppe größtenteils aus jungen Menschen zusammensetzt, die durch Gewalt verletzt werden. 'Wir haben definitiv Kendrick Lamar verarscht', sagte sie lachend. „Aber wir wollen die Erzählung ändern, dass wir schlechte Kinder sind, schlechte Menschen. Wurden gut Kinder, aber in einer verrückten Stadt - eine Stadt, die uns nicht unterstützt. Wir zeigen den Leuten, was es heißt, gute Kinder zu sein.

Während andere Anti-Gewalt-Gruppen üblicherweise strengere Waffengesetze fordern, konzentriert sich die GKMC auf das, was sie als systemische Ursachen von Waffengewalt ansieht.

'Es ist eine dünne Linie für Schwarze', sagte Ademola, der erwachsene Mentor der Gruppe. Einerseits wollen wir nicht, dass Menschen Zugang zu Waffen im Militärstil haben. Wir wissen aber auch, dass wir stark überwacht und kriminalisiert werden. Und wenn die Waffengesetze härter werden, werden wir dafür stärker kriminalisiert. “

Ademola glaubt, dass eine sinnvollere Lösung für Waffengewalt darin bestehen wird, die Ungleichheit in den schwarzen und braunen Gemeinden Chicagos zu beseitigen: Armut, Generationen von Traumata und PTBS und ein Mangel an Räumen, in denen man sich sicher fühlen, Konflikte lösen oder heilen kann.

Die giftige Männlichkeit treibe aber auch den Kreislauf der Gewalt an, stellt Ademola fest. Dass Männer stark, zäh und emotionslos sein müssen, sind Ideen, die viele Schützen aus der amerikanischen Kultur aufgreifen.

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Brown, das älteste Mitglied der GKMC, blickt zurück und versteht jetzt deutlich, wie das Patriarchat sein eigenes Leben beeinflusst hat.

„Die Gesellschaft lehrt die Männer, dass man keine Scheiße ist, wenn man kein Geld hat. Ein Kind fühlt sich also nicht beschissen. Und niemand möchte sich so fühlen ', sagte Brown. 'Und wenn die Hauptsache, die Sie in der Innenstadt haben, Respekt ist und der einzige Weg, Respekt zu haben, Angst ist, die Sie durch eine Waffe bekommen können - Du wirst diese Waffe respektieren'.

Brown sagt, dass sogar jemand, der durch einen Autounfall gelähmt ist und nicht gewalttätig, eine Therapie braucht. Aber die zusätzliche Dimension seines Traumas war das Wissen, dass jemand tatsächlich absichtlich versucht hatte, ihn zu töten.

'Ich wollte Leute erschießen, sobald ich erschossen wurde', sagte Brown. Nach seiner Erfahrung gehen die Schießereien in seiner Gemeinde weniger auf blinden Hass zwischen Rivalen zurück - oder auf Vergeltungsmaßnahmen für frühere Schießereien -, sondern auf PTBS.

»Sie müssen nicht einmal an die Person denken, die versucht hat, Sie umzubringen, die noch da draußen ist. du denkst, irgendjemand da draußen kann dich töten, also willst du irgendjemanden erschießen “, fügte er hinzu. Unter diesen Umständen kann die kleinste Auseinandersetzung schnell zu Gewalt führen.

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'Ein zufälliger Typ stößt auf Sie', sagte Brown. 'Also ist es' Pass auf, wohin du fährst '- und boom. Jetzt streiten sie sich. Der Mann, der schon einmal angeschossen wurde, denkt: 'Was ist, wenn er zu seinem Auto geht, um eine Waffe zu holen?' Ich werde ihn zuerst erschießen. ' Der Schütze denkt darüber nach, weil er traumatisiert und paranoid ist.

Brown traf Ademola bei einer Veranstaltung mit Ujimma Medics, einer Organisation, die Community-Mitglieder in der ersten Reaktion schult. Ademola beobachtete Brown bei der Arbeit mit jungen Leuten beim Training und gab ihm seine Karte. Er sagte Brown, er sei in einer guten Position, um gegen Waffengewalt vorzugehen.

'Kofi hat mich motiviert, (Aktivismus) ernster zu nehmen und stolz auf das zu sein, was ich getan habe: Ich bin keine Statistik geworden, ich habe nicht auf Gewalt zurückgegriffen. Ich habe es überwunden ', sagte Brown.

Als sich GKMC nach dem Schießen in der Parkland-Schule gründete, bekamen die Mitglieder einen frühen Einblick in die Herausforderungen, denen sie sich gegenübersahen, und ließen ihre Erfahrungen überhaupt nicht anerkennen.

Es ist ein Zyklus, der sich wiederholt. An einem einzigen Augustwochenende, dem gewalttätigsten von Chicago im Jahr 2019, wurden sieben Menschen getötet und fast 60 weitere durch Schüsse verletzt. Die Schießereien wurden größtenteils aufgedeckt, wobei den Opfern wenig Aufmerksamkeit geschenkt wurde, Bedenken, was die Gewalt ausgelöst haben könnte, oder Diskussionen darüber, wie sie gestoppt werden können. Zur gleichen Zeit trauerte die Nation in El Paso (Texas) und Dayton (Ohio) um Schießereien.

Wie The Trace kürzlich berichtete, hat eine Spendenaktion von March For Our Lives seit dem vergangenen Frühjahr 3,58 Millionen Dollar eingesammelt. Eine im letzten Monat gestartete Spendenaktion für GoodKids MadCity hat inzwischen 458 US-Dollar gezogen.

'Ich würde niemals völlig außer Acht lassen, was in Parkland, Orlando oder El Paso passiert ist', sagte Norwood, das 19-jährige GKMC-Mitglied. 'Aber wenn wir darüber sprechen wollen, was in Parkland, Orlando und El Paso passiert ist, müssen wir auch darüber sprechen, was jeden Tag in unserer Stadt passiert.'

GKMC konzentriert sich auf die Probleme in ihrer Stadt. Sie recherchieren und setzen sich für eine gerechtere Gesetzgebung ein, die bereits einige Gesetzgeber in Illinois beeindruckt hat. Der Staatsvertreter LaShawn Ford, dessen Distrikt einen großen Teil der West Side und der nahe gelegenen südwestlichen Vororte abdeckt, traf sich mit der Gruppe, als Mitglieder im Mai in die Landeshauptstadt reisten, um sich für die Ausweisung gewaltfreier Marihuana-Straftaten als Teil des staatlichen Marihuanas einzusetzen Legalisierungsvorschlag. Das Gesetz und die Ausweisungsbestimmungen wurden einen Monat später verabschiedet.

»Damit die Jugend nach Springfield kommt? Das schätzen wir als Gesetzgeber alle “, sagte Ford. Ford glaubt, dass Politiker klug wären, Gruppen wie GKMC zu engagieren. 'Wir fragen uns: Warum ist es so unwahrscheinlich, dass Millennials wählen?' Es ist, weil sie ausgeschlossen sind und sich außerhalb des Prozesses fühlen. Jeden Tag hören wir, dass wir Bürger in unseren Schulen brauchen. Wenn du junge Leute da draußen hast Leben Staatsbürger, wir müssen das unterstützen '.

Vizegouverneur Juliana Stratton hat in Friedenskreisen der GKMC gesessen. Wie Ford lobt sie die Herangehensweise der Gruppe. „Sie sprechen speziell über die Lösungen, die sie sehen wollen. Sie sagen nicht 'Wir wollen, dass die politischen Entscheidungsträger die einzigen sind, die Lösungen finden', sagte sie. 'Sie sehenome with solutions '.

Bei aller Arbeit, die das GKMC in der Gemeinschaft leistet, ist einer seiner wichtigsten Beiträge der Umgang mit jungen Mitmenschen.

Während die Gruppe über den Effekt spricht, den GKMC in ihrem Leben hatte, sagt ein Mitglied, dass er es liebt, wie offen es ist - wie er sich fühlt, als könne er wirklich selbst dort sein. Brown erwähnte etwas Ähnliches früher und nannte GKMC 'therapeutisch', ein Umfeld, in dem er keine Angst hat, sich aber gut fühlen kann, wenn er Gefühle ausdrückt.

Später erweitert Norwood die Priorität, die GKMC der gegenseitigen Sorge beimisst, und erklärt dies als entscheidendes Gegengewicht zur steuerlichen Natur der Mission der Gruppe. 'Wenn Sie an einem Punkt angelangt sind, an dem die Menschen das verstehen, die gleiche Vision wie Sie haben und aktiv an einem besseren Ergebnis arbeiten, ist dies ein sehr erholsamer Prozess', sagte sie.

Als das Treffen zu Ende geht, weint eine Studentin leise bei dem Gedanken, alle zu verlassen, wenn sie das College verlässt. Innerhalb von Sekunden ist sie in einem Bündel Umarmungen begraben. Mit umschlungenen Armen singen die Kinder und erzählen ihrer Freundin, wie sehr sie geliebt wird.

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