Verbot war Amerikas erster Krieg gegen Drogen

Politik

Keine Klasse ist eine Kolumne des Schriftstellers und radikalen Organisators Kim Kelly, die Arbeiterkämpfe und den aktuellen Stand der amerikanischen Arbeiterbewegung mit ihrer geschichtlichen - und manchmal blutigen - Vergangenheit verbindet. Diese Woche erinnert sie an den 100. Jahrestag des Inkrafttretens des Verbots.



Von Kim Kelly

17. Januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
ullstein bild/ullstein bild via Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Jetzt, da das Jahr 2020 offiziell in vollem Gange ist, ist Lindy Hopping wieder in Sichtweite der Nostalgie für die wilden Zwanziger. Die 1920er Jahre waren ein Jahrzehnt, an das man sich in den USA immer noch gerne erinnerte, wenn es um kürzere Röcke, gute Laune und heiße Jazz-Licks ging, aber es waren nicht nur Flapper und Ragtime. Das Jahrzehnt war auch geprägt von giftigem Badewannen-Gin, mörderischen Mafia-Dons und dem erbarmungslosen Kampf der Tommy Guns sowie unzähligen politischen und kulturellen Kämpfen, die unter der Oberfläche köcheln. Eine dunkle Strömung von Kriminalität, Gewalt und Fehlverhalten der Regierung untermauerte die Ära, von der ein Großteil direkt auf ein immens einflussreiches Glücksspiel auf Bundesebene zurückzuführen ist: die 18. Novelle, die die Herstellung, den Verkauf und den Transport von alkoholischen Getränken in den USA verbot.



Die anschließende Verabschiedung des Nationalen Verbotsgesetzes (das nach seinem größten Cheerleader, dem Vorsitzenden des House Judiciary Committee, Andrew Volstead, Volstead genannt wurde) bot ein Mittel zur Durchsetzung des Gesetzesdekrets. Es war das Ergebnis von Fremdenfeindlichkeit, Rassismus, Klassizismus und massiver religiöser Moralisierung und hatte einen überproportionalen Einfluss auf arme und Arbeitergemeinschaften. Im Grunde war die Prohibition Amerikas erster Drogenkrieg - und vorhersehbar brach die Hölle los, als sie 1920 das Gesetz des Landes wurde.



Zu diesem Zeitpunkt waren die USA von Alkohol überflutet und das seit ihren frühesten Kolonialtagen. Bis 1830 konsumierte der Durchschnittsamerikaner über 15 Jahren fast sieben Gallonen reinen Alkohol pro Jahr. Das Verbot war das Ergebnis jahrzehntelanger Lobbyarbeit für die Mäßigkeitsbewegung, die Alkohol als böse ansah und versuchte, ihn aus den USA auszurotten. Stark religiöse Befürworter der Mäßigkeit kämpften seit dem frühen 19. Jahrhundert um das Verbot von Alkohol, sahen jedoch wenig Erfolg auf nationaler Ebene, bis sie ein Bündnis mit anderen reformistischen Gruppen, insbesondere der aufkommenden suffragistischen Bewegung, bildeten.

Viele frühe Feministinnen wie Susan B. Anthony, Amelia Bloomer und Elizabeth Cady Stanton griffen das Verbot auf und verbanden die Kampagne zum Verbot von Alkohol mit ihrem eigenen Kampf für die (weißen) Frauenrechte. Sie stellten Mäßigkeit erfolgreich als Frauenproblem dar und verwiesen auf das Chaos, das betrunkene, verschwenderische Ehemänner ihren unschuldigen Frauen und Kindern zufügen. Für sie war das Ablassen von Alkohol ein Mittel, um die Heiligkeit des heilig-protestantischen Hauses zu schützen. Diese Frauen hatten auch keine Angst vor direkten Aktionen; Die fanatische Carrie Nation wurde berühmt für ihre Angewohnheit, in Saloons zu stürmen und die Gelenke mit einem Beil zu zertrümmern. Auch Abolitionisten wie Frederick Douglass stiegen ein. 1845 wurde er mit den Worten zitiert: 'Wenn wir die Welt nur nüchtern machen könnten, würden wir keine Sklaverei haben', weil seiner Ansicht nach 'alle großen Reformen zusammenpassen'.



In den 1890er Jahren waren die Amerikaner immer noch in Trab gehalten - aber dank einer Zunahme der Einwanderung stieg der Bierbestand, angeheizt durch die Ankunft von Wellen deutscher Einwanderer, die das Wissen besaßen, ihr eigenes 'flüssiges Brot' zu brauen. Zu den Deutschen gesellten sich die Iren, Skandinavier und Osteuropäer, die alle ihre eigene starke Trinkkultur vorweisen konnten, und zu dem ungeheuren Verdruss der Befürworter der Mäßigung tauchten überall Limousinen auf, die zu einem wichtigen Bestandteil der Gemeinschaft wurden . Die vorwiegend von Deutschland geführten Brauereien wurden ein großes Geschäft und nutzten ihre tiefen Taschen, um die Handflächen der Politiker einzufetten und politische Macht zu gewinnen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war dies praktisch unabdingbar geworden, als eine mächtige neue politische Interessengruppe, die Anti-Saloon League (ASL), an Fahrt gewann und die Öffentlichkeit begann, die Mäßigungsbewegung ernster zu nehmen.

Die Bewegung selbst bestand aus mehreren Fraktionen, von denen jede ihre eigene Agenda unter dem großen Zelt der Mäßigung schmuggelte. Es gab die Suffragisten, die Progressiven und die Populisten; es gab die Nativisten, deren Eifer gegen Alkohol in antisemitischer, antikatholischer und antimigrantischer Stimmung lag; und dann gab es die Rassisten, die entschieden, dass es für schwarze Männer 'zu gefährlich' sei, Zugang zu Alkohol zu haben (sowie zu allen anderen Grundrechten). Ihre Bigotterie stimmte oft mit dem Antisemitismus überein, da viele Saloons in jüdischem Besitz waren und für das angebliche schlechte Benehmen ihrer schwarzen Gönner verantwortlich gemacht wurden.

coole bedruckte Rucksäcke
Werbung

Evangelikale, Protofeministinnen, der Ku-Klux-Klan und die Industriearbeiter der Welt (die damals Alkohol als kapitalistisches Mittel zur Unterdrückung der Arbeiterklasse betrachteten) waren für kurze Zeit alle auf einer Seite. Es war eine unruhige, aber vorübergehend wirksame Koalition, die durch den Laserfokus der ASL gestärkt wurde. Im Gegensatz zu früheren Mäßigkeitsorganisationen mied die ASL andere fortschrittliche Themen zugunsten ihres heiligen Grals: das Verbot mit allen erforderlichen Mitteln. Mit der Unterstützung der ASL erlangte der temperamentvolle Kreuzritter Wayne Wheeler, ein Bauernjunge aus Ohio, der zum Powerhouse-Lobbyisten wurde, langsam die Kontrolle über die Legislative des Staates Ohio. Er wandte sich 1913 der nationalen Bühne zu.



Vier Jahre später, nachdem die ASL die politische Szene mit Wahlkampfgeldern, Werbung und stark bewaffneter Überzeugungsarbeit in Millionenhöhe überschwemmt hatte, verabschiedete der Kongress die 18. Novelle. Es bedurfte noch der Ratifizierung durch mindestens 36 Staaten, um etwas mehr als ein Jahr später, 1919, Gesetz zu werden, doch dieser Prozess verlief überraschend schnell. Im Jahr 1917 tobte der Erste Weltkrieg noch, und in den USA herrschte ein reges deutschfeindliches Klima. Ein Großteil des Brauereigeschäfts befand sich noch in deutschem Besitz, und Fremdenfeindlichkeit gewann den Kampf um Bier. Am 17. Januar 1920, nachdem der Kongress das Veto von Präsident Woodrow Wilson aufgehoben hatte, trat das Verbot offiziell in Kraft.

Das bedeutete jedoch nicht, dass der gesamte Alkohol auf magische Weise verschwunden war. Es gab einige Ausnahmen vom Gesetz, vom religiösen (sakramentalen Wein) bis zum medizinischen (Patentarzneimittel). Diese Schlupflöcher wurden schnell von Unternehmern ausgenutzt, wie den Quacksalbern, die Whisky verschrieben, um alle Arten von Krankheiten zu heilen, oder den 600 New Yorker Rabbinern, die geschnappt wurden, ihren Gemeinden 'religiösen Wein' zu verkaufen. Die Durchsetzung des Gesetzes könnte auch unglaublich lasch sein, insbesondere in großen Städten, in Städten nahe der kanadischen Grenze oder am Meer (wie Atlantic City, New Jersey) und an Orten, an denen selbst die Politik und die Polizei keine großen Fans waren des alten Volstead. Nach einem Stück in Smithsonian Zeitschrift von Letzter Aufruf: Aufstieg und Fall der Prohibition Der Autor Daniel Okrent sagte in Detroit: »Es war absolut unmöglich, etwas zu trinken zu bekommen ... es sei denn, Sie gingen mindestens einen Meter weit und sagten dem vielbeschäftigten Barkeeper, was Sie wollten, so laut, dass er Sie oben hören konnte der Aufruhr '.' Hier kamen all diese glitzernden, Charleston-munteren, Jazz Age-Speakeasies ins Spiel. Für diejenigen, die es sich leisten konnten, eine solide Verbindung zu einem obligatorischen Bootlegger hatten oder von der potenziellen Gefahr begeistert waren, von der Polizei überfallen zu werden, war Prohibition ein Ball. Bis 1930 gab es allein in New York City etwa 30.000 Speakeasies, in denen Cocktails - ursprünglich entwickelt, um den bitteren Geschmack billiger Alkoholika zu verbergen - flossen und sich Männer und Frauen, für die damalige Zeit schockierend, frei mischten.

Diese Rule Dodger waren im Vergleich zu den wahren Lords der Prohibition klein geraten - die Bootlegger, Rumrunner (die illegal Rum aus karibischen Nationen importierten), Schmuggler und Gangster, die den Ausschlag gaben und die Bars im Geschäft hielten. Der Anstieg des organisierten Verbrechens in den USA wird als direkte Folge des Verbots angesehen, aber der Einfluss des Mobs hat sich viel länger herumgesprochen als das Gesetz, das seinen Aufstieg befeuert hat. Die Popkultur ist reich an romantisierten Porträts von Gangstern der 1920er Jahre und ihren Gun Molls (HBOs) Boardwalk Empire ist ein besonders gelungenes Beispiel). In Wirklichkeit war die Ära selbst blutig und brutal, dominiert von überlebensgroßen Charakteren wie Al Capone, George Remus, Lucky Luciano und Meyer Lansky, die ein riesiges Vermögen mit dem Verkauf von qualitativ minderwertigem Schnaps aufgebaut haben, während sie sich mit sympathischen Politikern und Politikern herumgespielt haben die Konkurrenz zu liquidieren.

khloe kardashian kylie kosmetik
Werbung

Für jene die konnte nicht sich die hohen mob-kontrollierten Schnapspreise leisten, aber trotzdem trinken wollten oder auf Alkohol angewiesen waren, um davon zu kommen, machte Prohibition überhaupt keinen Spaß. Für einige war es geradezu tödlich. Neben seinen anderen Ausgrabungen erlaubte das Volstead-Gesetz die Herstellung von denaturiertem Alkohol (d. H. Ethanol), der schädliche Zusatzstoffe, einschließlich Methanol, enthält und nur für industrielle Zwecke sicher ist. Das Redestillieren von Industriealkohol durch die Mob war der wichtigste Schritt in ihrer Arbeit, da denaturierter Alkohol für sich genommen schrecklich giftig ist. Aber diejenigen, die sich die schöneren Mischungen nicht leisten konnten, tranken sie trotzdem direkt. Die Regierung, die von der Umgehung der Gangster enttäuscht war, fügte dem Produkt absichtlich Gifte wie Kerosin, Benzin, Benzol, Carbolsäure und Chloroform hinzu. Im Jahr 1926 starben 400 New Yorker an denaturiertem Alkohol Das Gifthandbuch Autor Deborah Blum; 1927 lag die Zahl bei 700. Die Armen seien überproportional betroffen, schrieb Blum in Slate, weil sich die Reichen, wie der städtische Gerichtsmediziner betonte, einen 'teuren Schutz' leisten könnten.

Das Vergiftungsprogramm der Bundesregierung wurde laut Blum bis zur Aufhebung der 18. Novelle 1933 fortgesetzt; Es ist nicht bekannt, wie viele Menschen in der Folge starben.

Für die Reichen war es so, als ob es niemals ein Verbot gegeben hätte. So wie ein reicher Mensch heute in den 1920er Jahren Abtreibungsdienste in Anspruch nehmen, Drogen kaufen oder leichter strafrechtlich belangt werden kann, konnten die Reichen jederzeit etwas trinken, egal ob im Hinterzimmer eines vornehmen Hotels oder bei einer ausgefallenen Dinnerparty. Während die Armen und Arbeiter für das Verbrechen vergiftet wurden, ein kleines Maß an Vergnügen zu haben, hielt die Elite Champagner-Toasts im Komfort ihrer Villen. Klingt bekannt?

Nach 13 Jahren voller, letztendlich erfolgloser Probleme mitten in der Weltwirtschaftskrise wurde das Verbot mit der 21. Novelle endgültig aufgehoben. Sein Vermächtnis lebt in alkoholfreien, trockenen Landkreisen und in mehreren Bundesstaaten weiter, in denen immer noch „Blaue Gesetze“ in den Büchern stehen, die Menschen davon abhalten, sonntags Alkohol zu kaufen, und in der anhaltenden Debatte über die Legalisierung von Cannabis (einer Substanz, die vermutlich weniger gefährlich als Alkohol ist) bestimmt sicherer als denaturierter Alkohol). Der größte Teil des Prohibitionskaters des Landes wurde jedoch durch die katastrophalen, rassistischen und klassizistischen Kriege der späteren Regierungen gegen Drogen in den Schatten gestellt. Die Ziele reichten von Whisky über Kokain bis hin zu Cannabis, aber die zugrunde liegende Absicht ist die gleiche: Die Überwachung von armen Körperschaften der Arbeiterklasse im Namen von Recht, Ordnung und Moral, während die privilegierte Klasse sich nach Belieben verwöhnen kann.

Es hat immer zwei Amerikas gegeben - eines über und eines unter uns - und die Unterschicht, die den bekannten Gewerkschaftsorganisator Eugene V. Debs (der selbst ein überzeugter Gegner der Prohibition ist) einmal beschrieben hat, hat immer das Gewicht dieser Ungerechtigkeit getragen. Ein Jahrhundert, nachdem die Regierung das erste Mal die Zapfhähne abgestellt hatte, muss dies unbedingt sichergestellt werden diese Die zwanziger Jahre brüllen aus einem anderen Grund: für Gerechtigkeit, für Frieden und für Befreiung. Ich würde darauf trinken.

Willst du mehr von Teen Vogue? Überprüfen Sie dies heraus:Wo die demokratischen Präsidentschaftskandidaten für 2020 zur Marihuana-Politik stehen