Pulsüberlebender Brandon Wolfs Rat für junge Aktivisten

Politik

'Lassen Sie sich niemals von jemandem sagen, dass Sie zu jung sind.'



Von Michael Pincus

1. Januar 2020
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Menschenrechtskampagne
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Vor 2016 war Brandon Wolf ein Starbucks Store Manager in Orlando und die Politik fühlte sich von seinem Leben weit entfernt. 'Ich habe die Verantwortung, die ich hatte, um die Welt um mich herum besser zu machen, nicht verstanden', erzählt er Teen Vogue. 'Ich habe meine Verpflichtung, in den Prozess involviert und involviert zu sein, nicht verstanden.'



Dann, am 12. Juni dieses Jahres, ging Wolf mit seinen besten Freunden Christopher 'Drew' Leinonen und Juan Guerrero in den Pulse Nightclub, eine quirlige Schwulenszene. Leinonen und Guerrero waren unter 49 Menschen, die in dieser Nacht erschossen wurden.



'Es war, als ob die Politik in meine Gemeinde gedrängt worden wäre', sagte Wolf. Plötzlich passierte Waffengewalt nicht mehr im Fernsehen. Es war etwas, was in meinem Hinterhof passierte. Plötzlich waren Opfer und Überlebende nicht nur Namen oder Bilder in einem CNN-Artikel, sondern meine Freunde, meine Familie, die meiner Nachbarn.

Seit dieser Nacht ist Wolf ein ausgesprochener Verfechter der Prävention von Waffengewalt und von LGBTQ + -Bürgerrechten. Er gibt häufig Presseinterviews und war im September der erste Überlebende von Pulse, der vor dem US-Repräsentantenhaus aussagte. „Eine der Verpflichtungen, die ich mir und meinen Freunden und meiner Familie nach den Dreharbeiten zu Pulse gegeben habe, war, dass mein Lebenswerk der Schaffung eines Vermächtnisses für meine besten Freunde gewidmet ist, die nicht hier sein dürfen, um das Leben zu genießen bei mir nicht mehr ', erzählt Wolf Teen Vogue. „Ich könnte mir kein besseres Erbe für sie vorstellen als eine Welt, auf die sie stolz sein könnten. Und so benutze ich das als eine Art Leitlicht, meinen Nordstern, jeden Tag.



Wolf ist der Vizepräsident des Dru-Projekts, einer Freiwilligenorganisation, die er mit Freunden zu Ehren von Leinonen ins Leben gerufen hat. Diese Organisation ist unter dem Namen Drew bekannt und hatte an seiner High School in Seminole, Florida, das erste Programm für schwul-heterosexuelle Allianzen gestartet. Das Dru-Projekt zielt darauf ab, Drews Vermächtnis durch seine Leidenschaft zu bewahren, die Stimmen junger queerer Menschen zu erheben, indem es hauptsächlich College-Stipendien und Ministipendien für schwul-heterosexuelle Allianzen zur Verfügung stellt und Lehrmaterial für LGBTQ + entwickelt.

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Teen Vogue sprach mit Wolf über seine Arbeit zur Prävention von Waffengewalt und zu LGBTQ + Bürgerrechten und darüber, wie Jugendaktivisten für ein sichereres und integrativeres Amerika kämpfen können.

__Teen Vogue: Wie kann sich jemand wie ich am besten einbringen? __



Brandon Wolf: Nun, ich denke, zuerst müssen Sie Ihre Rechte kennen. Und manchmal überrascht es die Schüler, wenn sie hören, dass sie viel Recht und Flexibilität haben, was das Sprechen und das Hören in ihrer Schulbevölkerung betrifft. Sie haben viel Flexibilität, gehört zu werden. Und dann denke ich, das andere, was junge Leute tun können, ist, die Werkzeuge zu nutzen, die man braucht, um eine Gemeinschaft aufzubauen. Und ich sage das, weil ich fasziniert war, junge Aktivisten, die Social Media nutzen, in den letzten zwei oder drei Jahren auf eine Weise zu beobachten, die ältere Aktivisten nicht wirklich zu verstehen scheinen. Und das heißt, Sie wissen, dass Sie mit TikTok - auch ich kann nicht herausfinden, was das ist - Twitter, Facebook, Instagram und all diese Möglichkeiten nutzen, um sich nicht nur mit Videos und Memes auseinanderzusetzen, sondern um eine Community zu schaffen, die sich um solche Ursachen kümmert wir teilen. Ich denke, dass junge Leute das verstehen. Aber ich fordere junge Menschen auf, sich weiterhin darauf einzulassen und eine Gemeinschaft aufzubauen, denn das ist es, was Sie dazu befähigt, in die Welt hinauszugehen und effektiv zu sein.

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__FERNSEHER: Wie war Ihre Interaktion mit Jugendaktivisten? __

BW: Ich meine, für mich ist es meistens das Zuhören, weil ich mehr lerne, wenn ich mit jungen Aktivisten zusammen bin, denke ich, als (ich habe) zu irgendeinem Zeitpunkt in meiner Karriere. Ich habe immer einen neuen Sinn für Informationen oder, wie Sie wissen, eine neue Leidenschaft. Da ist viel Energie. Es gibt viel Mut. Meine Interaktion bestand also hauptsächlich darin, von jungen Aktivisten zu lernen, was funktioniert, was nicht funktioniert und wie die nächste Generation die Welt sehen möchte. Die Realität sieht so aus: Junge Menschen heute, Gen Z, junge Millennials, wir müssen in den nächsten 20 bis 30 Jahren mit allem leben, wie die Welt aussieht. Und deshalb denke ich, haben wir heute die Verantwortung, eine übergroße Meinung zu haben, einen übergroßen Einfluss auf die Politik und auf soziale Fragen zu haben, weil wir diejenigen sind, die mit dem leben müssen, was als nächstes passiert. Der Klimawandel wird sich auf uns auswirken. Die Bürgerrechte von LGBT werden sich auf uns auswirken. Waffengewalt wirkt sich heute auf uns aus. Aus diesem Grund müssen wir wirklich zusammenstehen und mobilisieren, um eine Welt zu schaffen, auf die wir stolz sein können und die unsere Werte widerspiegelt.

__FERNSEHER: Was raten Sie jungen Menschen, die aktiv werden und sich zuerst engagieren? __

BW: Lassen Sie sich zunächst nicht entmutigen, da dies sehr entmutigend sein kann. Ich denke, eine der (falschen) Vorstellungen, insbesondere in der Bewegung zur Verhinderung von Waffengewalt, ist, dass die Veränderung unmittelbar und umfassend sein wird. Und so funktioniert die Welt einfach nicht und vor allem nicht die US-Politik. Wenn also jemand damit gerechnet hätte, dass Emma Gonzalez am Dienstag eine Rede halten würde und am Samstag eine umfassende Waffenreform im Land stattfinden würde, wären sie naiv. So funktioniert das System einfach nicht. Und so ist einer der Ratschläge, die ich jungen Aktivisten die ganze Zeit gebe, nicht entmutigt zu werden, wenn Sie die tiefgreifende Veränderung, die Sie morgen erwarten, nicht sehen, denn Veränderung geschieht ... Columbine geschah vor über 20 Jahren und wir sehen gerade erst die Früchte all dieser Arbeit in den letzten Jahrzehnten, um die Waffengewalt zu beenden. Das ist also mein wichtigster Ratschlag. Und meine andere ist, sich niemals von jemandem sagen zu lassen, dass Sie zu jung oder nicht klug oder nicht gebildet oder nicht klug genug sind, um eine Meinung und eine Stimme zu haben, denn das ist nicht wahr. Sie haben eine geschätzte Perspektive, und Ihre Perspektive sollte bewertet werden. Gehen Sie also immer mit Respekt und Würde vor, fordern Sie aber auch den Respekt und die Würde, die Sie verdienen, und wissen Sie, dass Ihre Perspektive gültig ist.

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