Scott Hechinger: Ein Tag im Leben eines Verteidigers aus Brooklyn

Politik

Von der Vertretung vor Gericht bis zur Verfolgung der Videoüberwachung.



Von Allegra Kirkland

2. Januar 2020
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Scott Hechinger
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Wir werden alle gefragt, was wir werden wollen, wenn wir erwachsen sind, aber es ist schwierig, diese Frage zu beantworten, wenn wir nicht genau wissen, was unsere beruflichen Ambitionen mit sich bringen. Was braucht es, um ein Finanzguru zu sein? Wie organisieren Veranstalter? Was bedeutet es wirklich, ein politischer Berater zu sein? Um Ihnen einen Einblick in die Art und Weise zu geben, wie Ihre Idole und Kollegen ihre Arbeit erledigen, wird Sie unsere Serie The Hustle hinter die Kulissen verschiedener Karrieren führen, um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie es tatsächlich ist, Ihren Traumjob zu haben.



Vielleicht kennst du Scott Hechinger von Twitter. Zwischen den langen Stunden vor dem Gerichtsgebäude schießt der Verteidiger seinen fast 70.000 Anhängern oft leidenschaftliche Fäden ab und bietet einen Einblick in die Ungerechtigkeiten des US-amerikanischen Strafrechts. Hechinger arbeitet als leitender Anwalt bei Brooklyn Defender Services, einer Organisation, die jedes Jahr fast 35.000 Menschen vertritt, die sich keinen Anwalt leisten können. Der Austausch von Anekdoten über die von ihm vertretenen Angeklagten - von denen viele einkommensschwache, obdachlose, ohne Papiere oder an einer psychischen Erkrankung oder Sucht leidende - ist Teil seines Projekts, das neue Wege zur „Beendigung der Massenstrafe“ vorstellt. Hechinger war Mitbegründer des Brooklyn Community Bail Fund und hat zahlreiche Werbefilme und Kampagnen gestaltet, darunter While They Wait und Justice Is Blindfolded. Sein jüngstes Projekt ist Zealous, eine nationale Initiative, die Verteidiger in der Anwaltschaft der Medien schult und sie mit lokalen Verbündeten zusammenbringt, um die Massenkriminalisierung zu beenden. Hier zeigt uns Hechinger, wie ein Tag als Verteidiger wirklich ist.



6:45 Ein kleiner Fuß ins Gesicht weckt mich. Wie jede Nacht in diesen Tagen hatte sich mein Vierjähriger in den frühen Morgenstunden irgendwie in meine Frau und mein Bett geschlichen.

7:30 Uhr. Ich versuche, morgens eine besondere Zeit für mich und meinen Sohn zu haben. Manchmal kochen wir zusammen Frühstück; andere Male lasen wir. Heute ist ein Kunstmorgen. Wir verwenden einen meiner Manila-Ordner in legaler Größe, um eine Collage zu erstellen. Er öffnet es, greift nach seinem Klebestift, zerdrückt das Innere mit purpurfarbenem Kleber und klebt farbiges Papier, das er mit seiner kleinkindsicheren Plastikschere zerschnitten hat, auf. Er entscheidet, dass es sein neuer 'Transformator' ist.



8:15 Uhr Jetzt ist es ein Wettlauf, sich anzuziehen, Kaffee zu holen und zur Tür hinauszugehen. Ich ziehe meine Gefängnishose an, während mein Sohn meinen Anzug und meine Krawatte beschreibt. Sein Verständnis, warum ich einen Anzug trage, ist mit seinem Verständnis verbunden, was ich für meinen Lebensunterhalt tue: 'Hilf Menschen aus dem Gefängnis zu befreien'.

8:45: Ich bin auf dem Weg zur Arbeit. Ich habe drei Fälle vor dem Obersten Gerichtshof von Brooklyn sowie einen Vormittagstermin mit der Geschäftsführerin meiner Organisation, Lisa Schreibersdorf. Das heutige Hauptthema sind verpflichtende Mindeststrafen, Gesetze, die es Richtern untersagen, Personen, die festgenommen und wegen eines Verbrechens angeklagt wurden, zu einer Strafe zu verurteilen, die nach einer Verurteilung eine bestimmte Mindeststrafe in Anspruch nimmt. Dies gilt unabhängig von sehr legitimen Gründen, aus denen Personen zu weniger oder gar keiner Zeit verurteilt werden sollten, z. B. wenn die Person nicht der Hauptakteur eines Verbrechens war, wenn es keine Gewalt gab, wenn die Person gesundheitlich oder psychisch krank ist oder Drogenmissbrauch und so weiter. Der einzige Weg, um diese Mindeststrafen zu umgehen, ist die Annahme eines Schuldbekenntnisses. Aber auch diejenigen, die Bitten akzeptieren, Gefängnisstrafen oder längere Haftstrafen zu vermeiden, erhalten eine Akte und drohen, ihren Job, ihre Wohnung und sogar ihren Führerschein zu verlieren.

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Lisa und ich bereiten uns auf mein bevorstehendes Interview bei The Young Turks vor, um über eine Stellungnahme zu sprechen, die ich kürzlich in der New York Times zu Schuldgefühlen veröffentlicht habe. Ich argumentierte, dass sie nicht nur das Recht auf ein Gerichtsverfahren durch eine Jury untergraben, sondern auch die Polizei davon abhalten, über ihr Fehlverhalten auszusagen, was die Krise der Straflosigkeit der Polizei verschärft und die Gewalt der Polizei aufrechterhält.



9:00 morgens. Ich schaffe es ins Büro. Wie immer muss ich eine Reihe von Dingen aus meiner Bürotür raus - buchstäblich - bevor ich zum Gericht eile. Ich war über das Wochenende in nächtlichen Gerichtsverfahren und hatte jetzt einen Stapel Akten für alle Personen, die ich neu vertrete.

Eine Anklage in Brooklyn ist das erste Auftreten einer verhafteten Person vor einem Richter, der entscheidet, ob diese Person freigelassen wird oder im Gefängnis bleibt. Hier treffe ich mich zum ersten Mal mit einem Kunden - wenn ich mich vorstelle und ihm erkläre, dass ich sein Anwalt bin und für ihn arbeite und dass er mich nicht bezahlen muss. Ich lese ihnen ihre Anschuldigungen vor und diskutiere, was passieren könnte, wenn ihr Fall angerufen wird. Ich muss mich im Moment darauf vorbereiten, ein Argument zu erheben, dass sie freigelassen werden sollen, entweder von sich aus, was bedeutet, dass ihnen einfach geraten wird, zu einem späteren Zeitpunkt vor Gericht zurückzukehren, oder auf eine andere Art und Weise, wie bei einem Einwandgeschäft das würde ihnen kein Strafregister geben oder sogar eine geringe Kaution, die von jemandem, den sie kennen, oder über eine Kaution hinterlegt werden kann.

Nach einer Verschiebung der Gerichtsverhandlung reiche ich Ermittlungsanträge auf Videoüberwachung und Befragung von Zeugen ein. Ich reiche auch Sozialarbeitsanträge ein und überweise gegebenenfalls Einwanderungsanwälte an mich, um mich in den Fall zu verwickeln, da viele verheerende potenzielle Konsequenzen, wie die Abschiebung, auch nur aus einer Verhaftung selbst resultieren können. Heute muss ich auch die Genehmigung meines Vorgesetzten einholen, um einen Psychiater zu beauftragen, um einen Klienten zu beurteilen, von dem ich glaube, dass er eine psychische Erkrankung hat. Es ist eine gute Gelegenheit, den Fall mit meinem Vorgesetzten zu besprechen und über Optionen für diesen Kunden nachzudenken. Brooklyn Defender Services ist mit Ressourcen gesegnet, über die die meisten anderen bedürftigen Verteidigungsämter nicht verfügen. Bedeutende Teile des Landes haben überhaupt keine öffentlichen Verteidigungssysteme.

10:00 Uhr.: Ich bekomme einen Anruf von einem Mann, den ich vertrete. Ich rufe Richard an, um seine Privatsphäre zu schützen. Richard hat zum dritten Mal innerhalb von drei Wochen einen Gerichtsbesuch angesetzt. Die vielen Gerichtstermine waren administrative Fehler, aber er muss noch auftauchen, sonst kann ein Richter einen Haftbefehl gegen ihn anordnen.

Die meisten Menschen betrachten Gefängnis oder Gefängnis als die einzige Form der 'Bestrafung'. Aber vor Strafgerichten sagen wir oft: 'Der Prozess ist die Bestrafung.' Aufgrund der zahlreichen Gerichtstermine müssen unsere Mandanten häufig die Arbeit verpassen. Sie zahlen 5,50 USD Hin- und Rückfahrt, die sie sich für die U-Bahn nicht leisten können. bringen Sie ihre Kinder mit, weil sie niemanden haben, der sich um sie kümmert; und dann stundenlang sitzen und nicht lesen, sprechen oder ihre Telefone benutzen dürfen. Es ist ein Grind.

Und wenn Sie sich das Publikum von 100 Personen in mindestens 10 Gerichtssälen ansehen, die darauf warten, dass ihre Fälle angerufen werden, können Sie die schockierende Rassendisparität bei den Anklägern nicht übersehen. Fast alle Leute, die ich vertrete, und alle anderen Leute in den Gerichtssälen in Brooklyn sind Schwarz oder Braun. Ich sage den Leuten oft, wenn sie nicht glauben, dass es Rassismus in der Strafjustiz gibt, kommen Sie einfach an jedem Tag in einen Gerichtssaal in Brooklyn.

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Richard sagt mir, dass er gerade wegen schwerem Asthma aus dem Krankenhaus kommt und das Gefühl hat, zu sterben. Er fragt, ob er auftauchen muss. Ich sage ihm, dass ich den Richter bitten werde, sein Erscheinen zu entschuldigen, aber die Staatsanwaltschaft wird ihm wahrscheinlich einen Einspruch einlegen, und der Fall könnte endgültig vorüber sein, wenn er heute auftaucht. Ich ermutige ihn, nach Hause zu gehen und für seine Gesundheit zu sorgen. Er sagt mir, dass er da sein wird. Er will, dass sein Fall erledigt ist.

10:15 Uhr Als ich vor Gericht stehe, erhalte ich eine SMS von einem Kollegen, der kurz vor einer Anhörung steht. Sie fragt, ob ich ihren Fall abdecken könnte, weil sie zu spät kommt und nicht möchte, dass der Kunde warten muss. Verteidiger haben einander den Rücken und wir bitten uns im Laufe des Tages oft um Hilfe. Ich bin damit einverstanden, auf ihn aufzupassen und sie schreibt mir seinen Namen und einige Notizen. Ich erfahre bald, dass er nicht von Rikers Island in den Bus gesetzt wurde und erst in der folgenden Woche von seinem Fall erfahren wurde. Ich lasse es meinen Kollegen wissen.

Warum eine Woche? 'Gerechtigkeit' bewegt sich außerordentlich langsam, selbst wenn jemand vor dem Prozess festgehalten wird. Der Teenager Kalief Browder verbrachte dreieinhalb Jahre damit, Rikers gegen eine Kaution in Höhe von 3.500 US-Dollar zu verhaften. Für das Gericht ist eine Woche eine relativ kurze Zeit, um einen Fall neu zu planen. Für inhaftierte Menschen ist eine einzige Minute - geschweige denn ein Tag oder eine Woche - eine Ewigkeit.

10:45 Ich warte darauf, dass ein junger Mann, den ich vertrete, aus den Zellen im Keller des Gerichtsgebäudes nach oben gebracht wird, wo die inhaftierten Vorverfahren in Käfigen gehalten werden, bevor sie von Gerichtsbeamten gefesselt in die Gerichtssäle gebracht werden. Er sitzt seit über einem Jahr auf Rikers, gegen Kaution, die er sich nicht leisten kann. Ich habe versucht, ein Plädoyer für ihn auszuhandeln, das zu seiner Freilassung führen würde. Ich habe zahlreiche Anrufe beim stellvertretenden Bezirksstaatsanwalt erhalten, in denen er über die herausfordernden Umstände seines Lebens sprach, darunter eine dokumentierte Entwicklungsstörung und die nachteiligen Auswirkungen, die das Gefängnis auf ihn haben wird, bisher ohne Erfolg. Ich bin jedoch zuversichtlich, dass meine fortgesetzten Bemühungen eine Lösung für meinen Klienten auslösen und er eine zweite Chance bekommt, anstatt jahrelang in ein Gefängnis im Hinterland zu gehen.

Während ich warte, erhalte ich eine Nachricht auf meinem Handy, dass Gordon Sondland, der Botschafter von Trump bei der Europäischen Union, angewiesen wurde, einer Vorladung nicht nachzukommen, um im Amtsenthebungsverfahren von Trump auszusagen. (Sondland würde am Ende aussagen). Ich denke an diejenigen, die ich vertrete und was mit ihnen passiert, wenn sie versehentlich versagen oder - nicht absichtlich - nicht in der Lage sind, zu einem erforderlichen Gerichtstermin zu erscheinen: Haftbefehl, Festnahme, Manschetten, vor einem Richter gezogen und wahrscheinlich inhaftiert. Ich bemerke, dass ich neben einem Mann sitze, dessen Hände hinter seinem Rücken gefesselt sind. Er sagte, er sei am frühen Morgen verhaftet worden, weil er die Woche zuvor nicht vor Gericht erschienen sei. Die Beamten hatten ihm nicht einmal Zeit gegeben, Socken anzuziehen.

Ich öffne meine Twitter-App auf meinem Handy. In den letzten zwei Jahren habe ich Twitter zunehmend genutzt, um jeden Tag Ungerechtigkeiten aufzudecken, die ich als Frontpraktiker vor einem Strafgericht sehe.

https://twitter.com/ScottHech/status/1181581756706762752?s=20

https://twitter.com/ScottHech/status/1181582677058691074?s=20

Im Moment sitze ich neben einem jungen Mann, dessen Arme hinter dem Rücken gefesselt sind, und zwei Beamte in Zivil wachen über ihn, weil sie im vergangenen Monat versehentlich einen Gerichtstermin verpasst haben. Über einen Richter zu sehen. Er ist jetzt in Gefahr, bei Rikers eingesperrt zu werden.

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Leute, die ich vertrete, verpassen Gerichtstermine, weil sie sich keine öffentlichen Verkehrsmittel leisten können, keine Arbeit haben, andere Termine haben oder einfach vergessen. Dies ist einer der Hauptfehler bei Untersuchungshaft und Kaution. Die Menschen, die ich vertrete, haben New York City selten verlassen, geschweige denn den Staat oder das Land. Sie kommen überwiegend ohne finanziellen Anreiz vor Gericht.

Letztendlich wurde der Mann, der neben mir gesessen und wegen eines gewaltfreien Verbrechens verhaftet worden war, gegen eine Kaution von 1.000 USD, die er sich nicht leisten konnte, an Rikers verwiesen.

11:00 Uhr. Ja, es ist erst 11.00 Uhr. Mein junger Kunde ist erzogen. Ich gehe durch eine Metalltür in die Zellen im Hintergrund - sterilisierte, weiß gestrichene Ziegelwände und weiß gestrichene Metallstangen, die einzige Farbe, die die Edelstahltoilette bietet, und, wie ich bemerke, der knallrote Overall meines Kunden. Er trägt nicht den normalen, ausgewaschenen, beige Anzug. Inhaftierte Menschen müssen ihn tragen, auch wenn sie vor dem Richter erscheinen. Der rote Overall bedeutet, dass er sich entweder in Schutzhaft oder in Einzelhaft befindet. Er sagt, er sei 'in der Kiste' gewesen (d. H. Einzelgänger). Er scheint anders zu sein als das letzte Mal, als ich ihn gesehen habe. Ich mache mir die Notiz, dass ich mich an das „Gefängnis-Service-Team“ in meinem Büro wenden soll - Sozialarbeiter, die viel Zeit im Gefängnis verbringen, um im Namen unserer Kunden für ihn zu werben und sich zu erkundigen, warum er da ist in Einzelhaft und was, wenn überhaupt, können wir tun, um ihn rauszuholen. Sein Fall heißt. Der Auftritt dauert weniger als drei Minuten. Die Staatsanwaltschaft hat immer noch keine Antwort darauf, ob sie bereit sein wird, eine Alternative zur Inhaftierung anzubieten, anstatt die vielen Jahre Gefängnis, die sie derzeit empfehlen. Fall für einen weiteren Monat vertagt.

11:15 - 11: 45 Uhr Ich warte auf Richard, den Klienten, der mich wegen seines Asthmaanfalls angerufen hat. Als ich ihn finde, ist er außer Atem, scheint sich aber etwas besser zu fühlen. Er zeigt mir die Krankenhausentlassungspapiere, die ich ihm nehme, falls der Richter wütend ist, dass er zu spät kommt. Alle Fälle sind für 9:30 Uhr angesetzt, obwohl es den ganzen Tag dauert, die Fälle anzurufen. Einige Richter werden Leute wegen Verspätung ins Gefängnis stecken. Es ist besser vorbereitet zu sein.

12:15 Richards Fall heißt. Knapp ein Jahr zuvor wurde er beschuldigt, in zwei verschiedenen Gebäuden eine Waschküche gestohlen zu haben. Obwohl niemand anwesend war, wurde er eines gewaltsamen Diebstahls mit einer verpflichtenden Mindeststrafe von fünf Jahren und einer Höchststrafe von 15 Jahren angeklagt. Die Festnahme eines Diebstahls ist selten das, was sich die Leute vorstellen. Die am häufigsten angeklagten Einbruchdelikte in Brooklyn sind Menschen, die in Armut leben, häufig an Drogenmissbrauchsstörungen oder psychischen Erkrankungen leiden, Pakete, Fahrräder oder anderes Eigentum aus öffentlichen Bereichen von Wohngebäuden stehlen.

Heute sollte sein Fall vorbei sein. Nach alledem wurde ihm ein Schuldbekenntnis für ein Vergehen - ein kleiner Diebstahl - angeboten, für das bereits eine Haftstrafe verhängt worden war. Aber der Papierkram war noch nicht fertig und der Gerichtssaal sollte am Nachmittag geschlossen sein. Er würde in zwei Tagen noch einmal zurückkommen müssen. Er war verärgert: 'Schon wieder' ?! Ich entschuldigte mich, aber ich konnte nichts tun.

13.00 - 14.00 Uhr Während der heutigen Mittagspause habe ich einen Fall von mir angesehen, der vor Gericht mit anderen Verteidigerkollegen in unserem Konferenzraum steht. Jeden Dienstag melden sich Anwälte an, um einen Fall zu präsentieren, um Ideen für Rechtstheorien und Mitteilungen zu erhalten. Ich präsentierte die Beweise und den Fall des Anklägers, meine Strategie und zeigte das Teamvideo der auf Video aufgezeichneten Befragung meines Klienten. Das Urteil: Ein starkes Argument für ein Gerichtsverfahren, trotz der Tatsache, dass dieser Klient mit 15 Jahren Haft konfrontiert ist. Ich glaube, mein Klient ist unschuldig.

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14:15 - 18:00 Uhr Die Nachmittage bis zum frühen Abend sind immer eine Mischung aus Anrufen von Personen, die ich vertrete, telefonischen Verhandlungen mit Staatsanwälten, der Beantwortung von E-Mails, die sich an diesem Morgen häuften, Treffen mit anderen Mitgliedern des Policy-Teams, Vorbereitung auf die Fälle des nächsten Tages und gelegentliche Überprüfung der Nachrichten und Tweeten, mit meiner Frau einchecken und Anträge stellen.

Heute habe ich Zeit mit den Brooklyn Defender Services-Wiedereintrittsspezialisten verbracht und einen Brief verfasst, in dem ich mich für eine Bewährung aussprach, um einen Mann freizulassen, den ich seit langem vertreten habe. Dieser Fall ist besonders beunruhigend, weil mein Mandant wegen Brandstiftung angeklagt wurde, obwohl tatsächlich kein Feuer entfacht wurde. Während einer Auseinandersetzung mit einem Ladenbesitzer warf er eine brennende Flasche auf das Dach des Ladens, aber es kam nichts heraus. Alle, die dort waren, waren sich einig, dass er zum Zeitpunkt des Vorfalls stark berauscht war, und selbst der Ladenbesitzer meinte, er brauche Hilfe und sollte nicht ins Gefängnis. Aufgrund der Art der Anklage wurde jedoch das vorgeschriebene Minimum eingeführt. Die einzige Möglichkeit, eine Lösung zu finden, die unter dem vorgeschriebenen Minimum liegt, besteht in der Zustimmung des Staatsanwalts.

Obwohl wir feststellten, dass unser Klient an einer nicht diagnostizierten psychischen Erkrankung litt, für die er jetzt eine Behandlung erhielt, und durch Alkohol Nüchternheit erlangte, konnte ich die Staatsanwaltschaft nie davon überzeugen, ihm eine Chance auf Behandlung zu geben. Stattdessen sitzt er etwa dreieinhalb Jahre im Gefängnis, wenn die Bewährungsbehörde ihn freigibt.

18: 00-18: 30 Uhr Auf dem Weg nach Hause versuche ich zu dekomprimieren. Ich höre Musik oder rufe Familie und Freunde an. Manchmal gehe ich einfach in Stille und konzentriere mich nach vorne, damit ich immer mit einem Lächeln durch die Tür gehen kann.

6:30 abends. Zurück zuhause. 'Vati'! Eine Umarmung. Mama kam früh von ihrer eigenen Arbeit als Leiterin einer Beratungsfirma für strategische soziale Gerechtigkeit nach Hause und sitzt bereits mit ihm zusammen und isst seinen Liebling: Mac n 'Käse, Hühnernuggets, Brokkoli, Erdbeeren und' kaltes Wasser '. Ich verwandle mich in Schweiß, erhitze mein Abendessen und hole ein Buch heraus, um es zu lesen, während er isst. Dieser heißt Das Faultier, das uns verlangsamt hat. Es geht um eine Familie, die beschäftigt ist und sich in allen Dingen schnell bewegt, bis das kleine Mädchen im Park ein Faultier findet, das die Familie verlangsamt, damit sie die „wichtigen“ Dinge im Leben genießen kann: Konversation, Kunst machen, den Himmel betrachten , Spiele spielen, Musik hören. Es ist auf jeden Fall ein Anliegen. Aber ich denke es ist irgendwie in Reichweite.

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