Was die Bewegung zur Abschaffung des Gefängnisses will

Politik

Keine Klasse ist eine Kolumne des Schriftstellers und radikalen Organisators Kim Kelly, die Arbeiterkämpfe und den aktuellen Stand der amerikanischen Arbeiterbewegung mit ihrer geschichtlichen - und manchmal blutigen - Vergangenheit verbindet. Diese Woche taucht sie in die Gefängnisabschaffungsbewegung ein.



Von Kim Kelly

26. Dezember 2019
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Pacific Press
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Warum nehmen wir Gefängnis für selbstverständlich? Die geschätzte amerikanische Autorin, Aktivistin und Professorin Angela Davis stellte diese Frage in ihrer Abhandlung von 2003 Sind Gefängnisse überholt?Eine Arbeit, die die Leser ermutigte, ihr Verständnis des US-amerikanischen Gefängnissystems zu hinterfragen. Davis, ein Abolitionist, lehnte die Idee ab, mit Reformen aufzuhören und argumentierte, dass die Konzentration auf kleine Verbesserungen innerhalb der Mauern das größere Ziel der Enthaftung, den Prozess der Befreiung von Menschen aus Institutionen wie Gefängnissen und Haftanstalten, dekentiert.



'Gefängnis-Abolitionisten werden als Utopisten und Idealisten abgetan, deren Ideen bestenfalls unrealistisch und undurchführbar und im schlimmsten Fall mystifizierend und dumm sind', schrieb Davis. 'Dies ist ein Maß dafür, wie schwierig es ist, sich eine Gesellschaftsordnung vorzustellen, die nicht von der Drohung abhängig ist, Menschen an schrecklichen Orten zu beschlagnahmen, um sie von ihren Gemeinschaften und Familien zu trennen.' Das Gefängnis gilt als so „natürlich“, dass es äußerst schwierig ist, sich ein Leben ohne es vorzustellen.



Sechzehn Jahre später kämpft die Gesellschaft im Allgemeinen immer noch darum, eine Antwort auf ihre Frage zu geben oder die Plage der Masseneinkerkerung sinnvoll anzugehen, auch wenn die Diskussionen über die Reform der Strafgerichtsbarkeit und die Abschaffung der Todesstrafe in der Politik an Fahrt gewonnen haben. Die Abolitionisten des Gefängnisses - die von Davis genannten 'Utopisten' und 'Idealisten' - konnten sich jedoch nicht nur eine Welt ohne Käfige vorstellen, sondern haben jahrzehntelang daran gearbeitet, diese Vision an so weit entfernten Orten wie Washington der Realität näher zu bringen Walla Walla State Penitentiary und New Yorks berüchtigte Rikers Island. Was bedeutet es nun, sich eine solche Welt vorzustellen?

Die Abschaffung des Gefängnisses ist im Kern ein ideologisches und politisches Organisationsprojekt, das nicht nur bestehende Gefängnisse und Gefängnisse abreißen, sondern auch eine gerechte Gesellschaft schaffen soll, die sich mit den Kernproblemen befasst, die zur Inhaftierung führen, und damit die Inhaftierung selbst zu einer Form der Straffolter macht - obsolet. Die Befürworter sehen in restaurativer Gerechtigkeit und Gemeinschaftsinvestitionen ein humaneres und gerechteres Mittel, um soziale Missstände zu bekämpfen und Gewalt zu reduzieren. Sie wollen die Kriminalisierung und Verfolgung von marginalisierten Gemeinschaften, insbesondere von in Armut lebenden, beenden. Als Ava DuVernays Dokumentarfilm über Gefängnissklaverei von 2016 13thDas US-amerikanische Strafjustizsystem wurde von Anfang an als Instrument des rassistischen Terrors konstruiert (es ist kein Wunder, dass DuVernay sich selbst als Abolitionistin ausweist), während die Abolitionsbewegung von einer explizit intersektionellen Rassenjustiz ausgeht fokussierte Perspektive.



Die Bewegung besteht seit Jahrzehnten und wurde in den 1990er Jahren in Kalifornien mit der Gründung des Critical Resistance-Projekts bekannt, einer nationalen Anti-Gefängnis-Organisation mit abolitionistischem Schwerpunkt, die von Davis und Professor Ruth Wilson Gilmore mitbegründet wurde. Ein einflussreiches Modell, das vom Prison Research Education Action Project 1976 in einer Broschüre vorgestellt wurde, hob drei Säulen der Abschaffung hervor: Moratorium (Einstellung des Aufbaus neuer Gefängnisse), Enthaftung und Enthaftung (Ablenkung von Menschen von Situationen, mit denen sie in Kontakt kommen könnten) Strafverfolgung und die Aussicht auf Gefängnis). Beispiele für eine Verschleppung können die Entkriminalisierung des Drogenkonsums, die Entkriminalisierung der Sexarbeit oder die wirksame Bekämpfung der Hauslosigkeit sein.

Die Abschaffung von Gefängnissen unterscheidet sich von der Gefängnisreform darin, dass der Schwerpunkt auf der Überarbeitung des gesamten Systems und nicht auf der Verbesserung bestehender Strukturen liegt. Einige Abolitionisten beziehen jedoch Reformelemente in ihre Arbeit ein, um den Schaden für die Menschen, die sich derzeit in Haft befinden, zu verringern Gefängnis. Prison Abolitionists fordern den Abbau der Polizei (und der Einwanderungs- und Zollbehörden) und die Umverteilung der Mittel, mit denen sie finanziert werden, in Wohnraum, Gesundheit und wirtschaftliche Möglichkeiten für unterversorgte Gemeinden, die am meisten unter systembedingter Ungleichheit und Benachteiligung leiden.

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Sie weisen auch auf das kapitalistische Wirtschaftssystem der USA als Hauptursache für die Umstände hin, die zur gegenwärtigen Krise der Massenhaft geführt haben. 'Der Kapitalismus muss gehen', sagte die Abolitionistin und Erzieherin Mariame Kaba gegenüber Chris Hayes von MSNBC. 'Es muss abgeschafft werden. Wir leben in einem System, das all diese anderen 'Ismen' hat, und wir müssen diese entwurzeln. Wir arbeiten jeden Tag daran, die Bedingungen für die Möglichkeit einer alternativen Vision einer Welt ohne Gefängnisse, Polizei und Überwachung zu schaffen. “



Kritiker der Abschaffung des Gefängnisses fragen oft: 'Was wird dann mit den Mördern und Vergewaltigern geschehen?' Die Befürworter dieses Projekts weisen jedoch schnell darauf hin, dass das derzeitige System dieses Problem bereits nicht angeht und den inhaftierten Personen durchweg keine Rehabilitationsmöglichkeiten bietet. Restaurative Gerechtigkeit und transformative Gerechtigkeitsprozesse können zusätzliche Antworten liefern und sind ein wichtiger Teil des Gesprächs, aber einige Abolitionisten ziehen es vor, das Gesamtbild zu betrachten. Anstatt sich auf die hypothetische Frage zu konzentrieren, was mit den Tätern von Gewaltverbrechen getan werden soll, fragen sie, wie Gemeinschaften die zugrunde liegenden Probleme angehen können, die sich negativ auf das Leben der Menschen auswirken, und in einer Welt, in der die Menschen sich nicht dazu getrieben fühlen, in Verzweiflung schlechte Entscheidungen zu treffen Momente.

'Wenn die Leute mir sagen: Was machen wir mit all den Vergewaltigern?' Ich frage mich: 'Was machen wir jetzt mit ihnen?' Kaba erzählte Hayes. Sie leben überall. Sie sind in Ihrer Gemeinde, sie werden jeden Tag im Fernsehen ausgestrahlt ... Sie denken, dieses System tut eine abschreckende Sache, die es eigentlich nicht tut.

Gilmore, ein renommierter Geografieprofessor, der sich seit über drei Jahrzehnten für die Abschaffung des Gefängnisses einsetzt, sieht dies als ein langes Spiel an. Zu ihrer langfristigen Strategie gehörte es, sich für Änderungen der öffentlichen Ordnung einzusetzen, die Pläne der Staaten zum Bau neuer Gefängnisse einzustellen und die Schließung bestehender Einrichtungen zu fordern. Ihrer Einschätzung nach, die in einem gemeinsamen Beitrag mit dem ehemals inhaftierten Schriftsteller und Aktivisten James Kilgore geteilt wurde, ignorieren alle, die es für unrealistisch halten, absichtlich zu fordern, dass Strafverfolgungsbehörden wie die USA eingesetzt werden, um die Folgen von Kürzungen im sozialen Bereich zu bewältigen Dienstleistungen und der Anstieg von Einkommen und Wohlstand sind atemberaubend teuer, während sie das menschliche Leben verbilligen.

Ein Teil dieses Problems liegt in Kürzungen des Netzes der sozialen Sicherheit, insbesondere im Bereich der psychiatrischen Versorgung, und der allmählichen Verlagerung hin zu Gefängnissen, die als psychiatrische Einrichtungen dienen. Gilmore schrieb: „Die Erweiterung des Gefängnisses wurde vor allem deshalb vorangetrieben, weil die Strafverfolgung weiterhin die Sozialhilfe in Anspruch nimmt - geistige und körperliche Gesundheit, Bildung, Familienzusammenführung. Sich eine Welt ohne Gefängnisse und Gefängnisse vorzustellen, bedeutet, sich eine Welt vorzustellen, in der die soziale Fürsorge ein Recht und kein Luxus ist.

Die in New York City laufende Kampagne „No New Jails“ ist ein Beispiel für die Organisation von Gefängnisabbrüchen bei der Arbeit. Als die Stadt 2017 nach jahrzehntelangem Druck von Aktivisten, Medien und Menschenrechtsgruppen bekannt gab, dass sie den zerstörten Gefängniskomplex Rikers Island endgültig schließen würde, galt dieser Schritt als Sieg. Aber im Oktober 2019 stimmte der New Yorker Stadtrat zu, 8 Milliarden US-Dollar für den Bau von vier neuen Gefängnissen in vier der fünf Stadtbezirke bereitzustellen. Die Entscheidung stieß auf heftigen Widerstand lokaler Abolitionisten, die die Kampagne No New Jails als Reaktion auf die erste Bekanntgabe des Plans im Jahr 2018 gestartet hatten. Die Stadt ist der Ansicht, dass die neuen Gefängnisse Teil eines Wandels hin zu einer „humaneren“ Version des Strafjustizsystems sein werden. Abolitionisten konterten, dass es kein 'menschliches' Gefängnis gibt. Es wurden keine neuen Gefängnisse nach dem Grundsatz organisiert, dass es nicht notwendig ist, weitere Gefängnisse (in New York City) zu bauen, und dass die für neue Gefängnisse vorgesehenen Milliarden-Dollar-Beträge auf gemeindenahe Ressourcen umgeleitet werden sollten, die eine dauerhafte Enthaftung unterstützen '; Ihre Mitglieder waren bei Anhörungen und Ratssitzungen präsent. Dieser Widerstand der Gemeinde hält an, aber Rikers hat bereits damit begonnen, die im Eric M. Taylor Center der Institution inhaftierten Personen in verschiedene Einrichtungen zu verlegen. Dies ist eines von zwei Gefängnissen, die die Stadt im Rahmen des größeren Plans zur Schließung von Rikers bis März 2020 schließen will .

Das Inselgefängnis ist nur ein Beispiel (obwohl es im Interesse der vollständigen Offenlegung ein persönliches für mich ist - einer meiner engen Freunde ist derzeit dort eingesperrt). Die Zahl der Gefängnisse, Haftanstalten und Gefängnisse - und derer, die sich in ihnen befinden - steigt weiter an, und die Abolitionisten müssen weiterhin für sie arbeiten. Laut der Prison Policy Initiative befinden sich ab 2019 in den US-amerikanischen Strafvollzugsbehörden fast 2,3 Millionen Menschen in 1.719 staatlichen Gefängnissen, 109 Bundesgefängnissen, 1.772 Jugendstrafanstalten, 3.163 lokalen Gefängnissen und 80 Gefängnissen in indischen Ländern sowie in Militärgefängnissen Gefängnisse, Haftanstalten für Einwanderer, Haftanstalten für zivile Verpflichtungen, staatliche psychiatrische Krankenhäuser und Gefängnisse in den US-Territorien “.

Es gibt noch so viel zu tun, um die Übel des US-amerikanischen Strafrechts zu bekämpfen und diejenigen zu befreien, die unter den Misshandlungen gelitten haben. Aber Abolitionisten im Gefängnis sind es gewohnt, das Unmögliche zu fordern - und werden so lange gegen Zahn und Nagel kämpfen, bis jeder Käfig leer ist .

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