Sie können den Kunststoff im Ozean nicht einfach 'aufräumen'. Hier ist der Grund.

Politik

Plastischer Planet ist eine Serie zur globalen Kunststoffkrise, in der die Umwelt- und Personalkosten bewertet und mögliche Lösungen für dieses verheerende vom Menschen verursachte Problem in Betracht gezogen werden.

Von Susmita Baral

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Fotografie von Tabor Wordelman



18. Dezember 2018
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Foto von Tabor Wordelman, 2018.Tabor Wordelman
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Seit den frühen 1950er Jahren wurden schätzungsweise 8,3 Milliarden Tonnen Kunststoff auf der Erde produziert. Dies geht aus einer Studie aus dem Jahr 2017 hervor Fortschritte in der Wissenschaft Tagebuch. Das Umweltprogramm der Vereinten Nationen berichtet, dass rund 60% dieser Pauschale auf Deponien oder in den Ozean gelangt sind. Laut der Interessenvertretung Ocean Conservancy landen jedes Jahr schätzungsweise 8 Millionen Tonnen Kunststoff im Meer. Einige Berechnungen gehen davon aus, dass bis 2050 mehr Plastik im Meer sein könnte als Fisch.

Die Situation ist so schlimm, dass der Ozean bereits fünf bemerkenswerte Müllwirbel beherbergt, die allgemein als Müllflecken bekannt sind: den Nordatlantik-Gyre, den Südatlantik-Gyre, den Südpazifik-Gyre, den Indischen Ozean-Gyre und den Nordpazifik-Gyre. Das Great Pacific Garbage Patch im nordpazifischen Gyre zwischen Kalifornien und Hawaii ist mit geschätzten 1,8 Billionen Müllstücken das bekannteste und größte der fünf Gebiete. Der Great Pacific Garbage Patch ist dreimal so groß wie Frankreich und wiegt bis zu 43.000 Autos. Und laut Experten wächst es 'exponentiell'.

Das grundlegende Problem bei Kunststoffen ist, dass sie größtenteils nicht biologisch abbaubar sind. Dies bedeutet, dass es nicht in wiederverwendbare Verbindungen zerlegt werden kann. Stattdessen zerfällt es im Laufe der Zeit in kleinere Partikel, die nach Angaben des National Ocean Service auch als Mikroplastik bezeichnet werden und als Teile mit einer Länge von fünf Millimetern oder weniger definiert sind. Diese winzigen Partikel schwimmen zwar nicht auf dem Meeresspiegel, stellen jedoch eine Bedrohung dar: Abgesehen von der Kontaminierung des Wassers verletzt und tötet Plastik im Meer Meerestiere - insgesamt hat es weltweit mindestens 800 Arten getroffen. Menschen sind ebenfalls betroffen, da Mikroplastik über Meeresfrüchte, Wasser und Meersalz in unsere Nahrung gelangt. Über das Ausmaß des Problems ist leider wenig bekannt, da sich die Forschung noch in der Anfangsphase befindet.

Einige Nationen tragen eine größere Schuld als andere. Laut einer 2015 veröffentlichten Studie in Fortschritte in der WissenschaftChina, Indonesien, die Philippinen, Vietnam, Sri Lanka und Thailand sind die sechs Länder mit den meisten Abfällen aus dem Meer. Aber andere Nationen sind nicht unbedingt schuldfrei. Dieselbe Studie ergab, dass beispielsweise die Vereinigten Staaten jedes Jahr bis zu 242 Millionen Pfund Plastikmüll in den Ozean befördern.

Es ist nicht einfach, die vom Menschen verursachte Umweltkatastrophe in den Griff zu bekommen - sowohl die vorhandene Plastikverschmutzung im Ozean zu beseitigen als auch weitere Schäden zu verhindern. 'Es ist nicht so einfach, dorthin zu gehen und einfach diese schwimmenden Müllinseln aufzusammeln', erzählt Nick Mallos, der Direktor des Trash Free Seas-Programms von Ocean Conservancy Teen Vogue.

Gegenwärtig hat sich ein fast 2.000 Fuß langer Schwimmer, im Wesentlichen ein schwimmender Müllsammler, auf den Weg zum Great Pacific Garbage Patch gemacht, um eine Lösung für das bestehende Problem zu finden - es ist die Idee des 24-jährigen Boyan Slat konzipierte die Idee für seine Erfindung im Jahr 2013 und startete die Ocean Cleanup. Das Gerät von Slat, ein Rohr aus Polyethylen hoher Dichte, bewegt sich mit Wind, Wellen und Stürmen und fegt Plastik auf dem Weg auf. Es enthält auch einen 10 Fuß langen undurchlässigen Unterwasserrock, der Plastik aufnimmt, das sich nicht auf der Oberfläche befindet. Der Kunststoff wird dann aus dem Wasser entfernt und mit dem Boot an Land gebracht, wo er für das Recycling aufbereitet wird.

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Mikroplastik, das von Greenpeace im Jahr 2018 aus dem Great Pacific Garbage Patch (GPGP) gezogen wurde, wird durch ein Gitter gesiebt, um es zu organisieren, zu sortieren und zu katalogisieren.

Tabor Wordelman

Der erste Schritt der in den Niederlanden ansässigen Organisation besteht darin, die größeren schwimmenden Plastikobjekte zu sammeln, bevor sie sich den kleineren Stücken nähern. Innerhalb von fünf Jahren hofft die Ocean Cleanup, die Hälfte des Plastiks im Great Pacific Garbage Patch zu entfernen. Nun, Wochen in, Geschäftseingeweihter hat berichtet, dass die Dinge anscheinend nicht so laufen, wie sie sein sollten: Der vom Gerät gesammelte Müll driftet ins Meer, anstatt gefangen zu bleiben. 'Wir ernten zwar noch kein Plastik, aber wir sind zuversichtlich, dass es bald funktionieren wird', schrieb Slat in einem Update im November und fügte hinzu, dass sein Team glaubt, 'die erste Lösung, die sie versuchen werden, könnte.' Behebt möglicherweise beide Ursachen. “

Ein Sprecher der Ocean Cleanup sagte Teen Vogue Boyan und der Rest des Teams sind 'sehr zuversichtlich', dass es nur 'eine Frage der Zeit' ist, eine Lösung zu finden, und stellen fest, dass alle anderen Aspekte des Systems - raues Wetter überleben und die Meereslebewesen nicht schädigen - gut funktionieren in der Lage sein, den eingeschlossenen Kunststoff zu halten. 'Diese Art von Problemen haben sie sicherlich erwartet', sagte der Sprecher. „Das Erwarten des Unerwarteten ist Teil des Prozesses, wenn Sie vom Modellieren und Testen zur Realität übergehen. Es wird auch betont, wie wichtig es ist, da die Realität der ultimative Test für das Betasystem ist.

Das von Peter Kohler gegründete Unternehmen The Plastic Tide mit Sitz in Großbritannien verwendet Drohnenkameras, maschinelles Lernen und Citizen Science, um Luftbilder aufzunehmen und einen Algorithmus zum maschinellen Lernen zum Erkennen von Plastikmüll zu trainieren. Die Idee wäre, den vorhandenen Kunststoff und die Ausbreitung des Kunststoffs zu verfolgen, um herauszufinden, wo die Aufräumarbeiten priorisiert werden sollen.

Ein weiteres Element ist die Verringerung der Menge an Kunststoff, die künftig in den Ozean gelangt: Laut Reuters wurden 2015 Daten aus dem Jahr 2010 veröffentlicht, aus denen hervorgeht, dass jährlich mehr als 8 Millionen Tonnen Kunststoff vom Land in den Ozean gelangen.

Emma Tonge, eine Kommunikations- und Informationsspezialistin für das Marine Debris Program der National Oceanic and Atmospheric Administration, berichtet Teen Vogue 'Prävention ist der Schlüssel zur Lösung des Problems der Meeresverschmutzung im Laufe der Zeit'. Sie verwendet die Analogie eines überfüllten Spülbeckens: Sie können den Aufbau nicht reparieren, ohne den Wasserhahn abzuschalten. Für Meeresschutt bedeutet das Aufräumen von küstennahen und Küstenregionen das Abschalten der Wasserhähne.

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'Küsten und Küstengebiete sind leicht zu erreichen, und wir versuchen, diese Trümmerstücke zu beschaffen, bevor sie die Chance haben, ans Meer zu gelangen', sagt Tonge, dessen Hauptaugenmerk auf der Vorbeugung liegt.

Das Trash Free Seas-Programm von Ocean Conservancy organisiert eine internationale Küstenbereinigung, die laut eigenen Angaben das weltweit größte freiwillige Engagement darstellt, und arbeitet mit Unternehmen und Einzelpersonen zusammen, um Änderungen in Praktiken und Verhaltensweisen umzusetzen, die sich auf die Gesundheit der Ozeane auswirken. Das Ocean Conservancy verfügt außerdem über eine mobile App namens Clean Swell, mit der Einzelpersonen jeden von ihnen gesammelten Müll registrieren können, der später von Wissenschaftlern und politischen Entscheidungsträgern verwendet wird. Aufräumarbeiten lösen das Problem der Kunststoffabfälle im Meer zwar nicht, machen aber einen Unterschied. Mallos sagt, es sei ein 'Pflaster, kein Heilmittel', sagt aber, dass Aufräumarbeiten eine 'unmittelbare und direkte Auswirkung' haben.

Unternehmen zu ermutigen, weniger Plastik zu verwenden, ist eine Möglichkeit, die Wahrscheinlichkeit von Plastikabfällen zu verringern: Wenn weniger Plastik in die Regale kommt, wird weniger gekauft, verbraucht und weggeworfen.

'Unternehmen, die entweder Plastik herstellen - das eigentliche Material - oder Produkte herstellen, die Plastik in ihren Verpackungen verwenden, haben eine sehr große Verantwortung für dieses Problem', sagt Mallos. „Es gibt einige Produkte, wie Plastiktüten und Lebensmittel- und Getränkeverpackungen aus Polystyrol - dies sind Materialien und Arten von Produkten, die in unserer Wirtschaft einfach keinen Platz mehr haben. Sie stellen ein sehr ernstes Risiko für die Meeresumwelt dar, wenn sie in den Ozean gelangen. Und wir wissen, dass es für diese Produkte geeignete Alternativen gibt, die den gleichen Nutzen und die gleiche Funktionalität bieten wie diese Produkte.

Ein von der Umweltaktivistengruppe Break Free From Plastic im Jahr 2018 durchgeführtes Markenaudit von mehr als 187.000 Plastikmüllstücken in 239 Säuberungsaktionen in 42 Ländern beleuchtet potenzielle Straftäter. Coca-Cola, PepsiCo und Nestle waren die häufigsten multinationalen Marken, die bei Aufräumarbeiten gesammelt wurden. Ein PepsiCo-Sprecher sagte Teen Vogue Das Unternehmen ist bestrebt, 'bis 2025 zu 100% recycelbare, kompostierbare oder biologisch abbaubare Verpackungen herzustellen' und strebt an, 'bis zum selben Jahr 25% recycelten Kunststoffanteil in (ihren) Kunststoffverpackungen zu verwenden'. Coca-Cola erzählte Teen Vogue es hat „ehrgeizige Ziele“ für die Vision des Unternehmens „Welt ohne Abfall“ gesetzt: Es zielt darauf ab, „eine Flasche oder Dose für jeden zu sammeln und zu recyceln, der sie verkauft - unabhängig davon, woher sie kommt - bis 2030“ und „durchschnittlich zu verwenden“ 50% recycelter Inhalt in unseren Flaschen und Dosen bis 2030 '. Teen Vogue hat sich an Nestle gewandt und wird aktualisiert, sobald wir es hören.

Einige bedeutende Fortschritte werden auch von anderen Unternehmen erzielt. Die Ellen MacArthur Foundation, eine in Großbritannien ansässige Umweltschutzorganisation, hat eine Kampagne gestartet, um Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen. Bisher haben sich mehr als 250 Organisationen - darunter Coca-Cola, PepsiCo, Unilever, H & M, S. C. Johnson und L'Oreal - verpflichtet, Kunststoffabfälle innerhalb von sieben Jahren zu beseitigen. Diese Organisationen haben sich verpflichtet, ihre Kunststoffverpackungen bis 2025 zu 100% wiederzuverwenden, zu recyceln oder zu kompostieren.

Mallos beleuchtet auch zwei andere Bereiche, die Arbeit benötigen. Eine davon ist die Schaffung einer geeigneten Infrastruktur zum Sammeln und Recyceln von Abfällen für vorhandene Kunststoffwaren auf dem Markt, um eine verantwortungsvolle Entsorgung zu gewährleisten. Zum anderen geht es um innovative Materialien, die einige der derzeit problematischsten Formen von Kunststoff ersetzen können. 'Unternehmen spielen eine sehr wichtige Rolle bei der Unterstützung und Förderung von Investitionen und Innovationen an vielen dieser Fronten', sagt Mallos.

Auf dem Deck des Greenpeace-Schiffs sind große Teile von Plastikabfällen, die aus dem Great Pacific Garbage Patch entfernt wurden, einschließlich Wäschekörbe, Bojen, Netze und Kisten, gesichert Arktischer Sonnenaufgang. Diese Kunststoffe wurden über Wochen im Jahr 2018 geborgen, um sie auf ihr Branding hin zu untersuchen. Anschließend wurden sie katalogisiert und verwendet, um die Herkunft einiger im Meer vorkommender Kunststoffe besser zu verstehen.

Tabor Wordelman
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Und dann gibt es die Verantwortung der Verbraucher. In jüngster Zeit hat eine Welle des Konsumentenaktivismus zum weitverbreiteten Verbot von Strohhalmen geführt, die besonders problematisch sind, da sie nicht recycelt werden können. Zweifellos ein edles Unterfangen, aber nach a Bloomberg Stellungnahme Aufsatz, Strohhalme machen nur 0,03% des gesamten Plastikmülls aus. Um die Kunststoffverschmutzung der Ozeane wirklich zu bekämpfen, ist ein breiterer Ansatz erforderlich.

Laut Mallos können Einzelpersonen auf drei Arten helfen. Eine besteht darin, unseren täglichen Plastikmüll-Fußabdruck neu zu bewerten und Entscheidungen zu treffen, um Dinge wie Plastiktüten und Wasserflaschen wiederzuverwenden. Zweitens senden Sie eine Nachricht mit Ihrer Kaufkraft: Beobachten Sie, was Sie kaufen, damit Unternehmen die Präferenzen und Kaufgewohnheiten der Verbraucher berücksichtigen. Befürworten Sie schließlich eine kluge Politik - wie Verbote von Plastiktüten -, die „lokal angemessene Lösungen liefern“.

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Der Küstenbereinigungsbericht 2018 von Ocean Conservancy sammelte Daten von Strandbereinigungen auf der ganzen Welt, um gängige Müllgegenstände zu identifizieren: Zigarettenkippen, Lebensmittelverpackungen, Plastikgetränkeflaschen, Plastikflaschenverschlüsse, Plastikeinkaufstüten, andere Plastiktüten, Strohhalme und Rührer, Plastik-Takeout-Behälter , Kunststoffdeckel und Schaumstoffbehälter. 'Zum ersten Mal überhaupt bestanden alle 10 weltweit gefundenen Artikel aus Kunststoff', sagt Mallos. 'Wir wissen, dass die Kunststoffproduktion weltweit zunimmt. Was wir jetzt an den Stränden sehen, ist eine Manifestation dieser Produktion.

'Dies ist ein globales, komplexes Thema. Und jeder hat eine Rolle zu spielen. Das reicht von uns als Einzelpersonen bis hin zu Regierungen und Unternehmen “, sagt Mallos.

„Egal wer du bist, du bist mit dem Ozean verbunden. Egal wo du wohnst, du bist mit dem Meer verbunden “, sagt Tonge. 'Jeder kann wirklich eine Rolle spielen, egal wie klein oder groß diese Rolle ist.'

Weitere Informationen zur globalen Kunststoffkrise finden Sie im Rest der Plastic Planet-Reihe.